Le duel du jour : Penaud - Kolbe, spectacle garanti

  • Cheslin Kolbe (à gauche) et Damian Penaud (à droite) seront attendus pour électriser la pelouse du Vélodrome.
    Cheslin Kolbe (à gauche) et Damian Penaud (à droite) seront attendus pour électriser la pelouse du Vélodrome.
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Ce samedi, deux des meilleurs ailiers au monde vont se croiser à Marseille. Numéro 14 dans le dos, Damian Penaud et Cheslin Kolbe pourraient gratifier le Vélodrome d’un énième tour de magie. Franck Azéma, ancien mentor du Français, actuel entraîneur du Sud-Africain, nous présente ce formidable duel à distance.

"Même s’ils ne seront pas opposés directement, je suis sûr qu’ils vont se croiser. Ils aiment tellement dézoner et toucher des ballons." En tant qu’ancien trois-quarts, Franck Azéma salive par avance du match dans le match entre le Clermontois Damian Penaud (26 ans, 35 sélections, 19 essais) et le Toulonnais Cheslin Kolbe (29 ans, 21 sélections, 10 essais), samedi, au Vélodrome. Et en tant qu’entraîneur ayant eu les deux attaquants sous ses ordres, l’actuel entraîneur du RCT sait de quoi il parle. Qui mieux que lui pouvait nous décrypter ce croisement d’étoiles filantes ?

Leur profil

« Ils sont complètement différents de par leur morphologie. Damian Penaud est bien plus grand (1,92 m contre 1,71 m) et plus aérien. De leurs particularités physiques, ils tirent chacun des atouts. C’est ce qui fait l’ADN de leur jeu. Ils ont une palette large : ils sont capables de jouer au pied et sont bons dans les airs car même si Cheslin a un petit gabarit, il a du courage et un bon timing. Ce sont deux joueurs qui sont polyvalents car ils ont une bonne capacité à s’adapter et ils savent lire le jeu. Ça ne leur pose aucun souci de passer de l’aile au centre pour Damian et de l’aile à l’arrière pour Cheslin. Il avait même joué ouvreur avec Toulouse et il bute en ce moment en sélection. »

Leurs qualités

« Toux deux ont de grosses qualités de vitesse pure. Damian aime travailler sur la latéralité. Les grands espaces lui permettent d’exprimer l’amplitude de sa foulée. Là où il est fort, c’est qu’il arrive à garder sa puissance au contact et dans l’avancée. Cheslin joue davantage sur ses appuis très courts. Il aime être dans le trafic où il arrive constamment à trouver de l’avancée. Ils ont chacun leur manière de s’exprimer. Ils adorent tous deux toucher le ballon, ils en ont besoin. C’est pourquoi ils dézonent beaucoup, se proposent. Offensivement, ils ont une double facette : ils savent conclure les actions par leur vitesse mais ils aiment aussi faire jouer. Ils ne sont pas individualistes dans leur performance. »

Leur mentalité

« Ils ont deux caractères différents. Damien, je l’ai connu jeune. J’ai toujours eu un très bon contact avec lui. Il paraît dilettante mais ça ne me dérange pas car c’est un compétiteur dans l’âme. Dès que les choses sérieuses commencent, il bascule. Il change d’état d’esprit et c’est parti. Il sait qu’il a du talent mais aussi qu’il doit bosser pour être parmi les meilleurs. Cheslin est plus concentré de manière générale. Je ne dis pas ça comme une qualité ou un défaut. C’est juste qu’ils n’ont pas la même approche. En tout cas, ce sont tous deux des gros compétiteurs. Ils sont obnubilés par la gagne. »

Leur jeu sans ballon

« Cheslin aime tout ce qui est attitude au contact, il aime frapper fort en défense, taper sur la zone de ruck, monter sur le temps de passe pour agresser. C’est peut-être la principale différence avec Damian même si, sur les gros rendez-vous, lui aussi peut aimer ça. Il n’y a qu’à voir son match face à Vili et Moefana l’autre jour, en championnat. C’était un challenge, il voulait montrer ce dont il était capable. Mais ce que Damian préfère, c’est bluffer. Il mise beaucoup sur sa vitesse pour éviter d’être dans le un contre un, pour couper les options de l’adversaire. »

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Vincent BISSONNET
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