Champions Cup - Castres avec Kockott et ses meilleurs "vieux"

  • Rory Kockott, 36 ans, reprend du service ce week-end. Il sera remplaçant et guidera les Tarnais face aux Anglais de Gloucester. Photo Midi Olympique - Patrick Derewiany
    Rory Kockott, 36 ans, reprend du service ce week-end. Il sera remplaçant et guidera les Tarnais face aux Anglais de Gloucester. Photo Midi Olympique - Patrick Derewiany MIDI OLYMPIQUE - PATRICK DEREWIANY
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Pour lancer leur campagne européenne, les Tarnais font appel à des hommes d’expérience, dont Rory Kockott, entraîneur de la défense, qui rechaussera les crampons pour apporter sa légendaire fougue.

Il ne sera pas resté éloigné de sa paire de crampons et du maillot floqué du 9 bien longtemps. Rory Kockott, l’emblématique demi de mêlée du Castres olympique devenu entraîneur de la défense du club bleu et blanc en début de saison, a été ajouté à la liste des joueurs pouvant participer à la Champions Cup en qualité de joueur additionnel, en lieu et place du jeune pilier sud-africain Sphekahle Dube. Dans la foulée, le manager du CO Pierre-Henry Broncan a annoncé en conférence de presse que le très expérimenté Sud-Africain international français (11 sélections) serait bien sur la feuille de match pour affronter Exeter, samedi soir. « Nous sommes très contents que Rory ait accepté de rejouer. Il compensera par le mental un éventuel manque de rythme. Il ne débutera pas la rencontre et j’espère qu’il ne sera pas obligé de rentrer trop tôt. »

Rory Kockott viendra amener toute son expérience et son sens du jeu dans un rôle d’impact-player qui siéra très bien à ses jambes de 36 ans. Il suppléera le jeune Gauthier Doubrère, de dix ans son cadet, qui aura la chance de faire ses premiers pas au sein d’une compétition européenne face aux Chiefs.

Six trentenaires au coup d’envoi

Rory Kockott ne devrait pas être le seul vétéran à fouler la pelouse de Pierre-Fabre samedi soir. Pierre-Henry Broncan et son staff ont fait le choix de l’expérience pour ce « crunch ». Ainsi, ce ne sont pas moins de six trentenaires qui devraient débuter la rencontre, certains ayant peu de temps de jeu en championnat depuis le début de la saison. Antoine Tichit (33 ans), Wilfrid Hounkpatin (31 ans), Leone Nakarawa (34 ans), Thomas Combezou (35 ans), Geoffrey Palis (31 ans) et Julien Dumora (34 ans) seront donc les garants de la bonne conduite du match face à ces Chiefs qui soufflent le chaud et le froid outre-Manche. Les hommes de l’entraîneur en chef Ali Hepher sont actuellement septièmes de Premiership avec un bilan mitigé de quatre victoires pour cinq défaites. En revanche, les Chiefs sont premiers en coupe d’Angleterre avec trois victoires en trois matchs, dont la dernière, dimanche dernier, face à Gloucester, écrasé 50 à 33.

Après cette réception, la campagne européenne des Tarnais se poursuivra à Édimbourg, la semaine prochaine. Après la désillusion de l’élimination prématurée la saison dernière, le CO espère bien, cette année, franchir la marche du premier tour.

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David BOURNIQUEL
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