XV de France - Les Bleus au dix sur dix

  • Invaincu sur toute l’année 2022, et actuellement sur une série en cours de treize victoires de rang, le XV de France a clairement marqué les esprits.
    Invaincu sur toute l’année 2022, et actuellement sur une série en cours de treize victoires de rang, le XV de France a clairement marqué les esprits. MIDI OLYMPIQUE - PATRICK DEREWIANY
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Invaincu sur toute l’année 2022, et actuellement sur une série en cours de treize victoires de rang, le XV de France a clairement marqué les esprits.

Quelle année somptueuse pour le XV de France ! À sa prise de fonction officielle, au début de l’année 2020, le sélectionneur Fabien Galthié n’avait pas caché son ambition de ramener l’équipe nationale sur le podium du classement World Rugby. Et, surtout, de rafler enfin de nouveaux titres. Si le technicien avait fixé des objectifs aussi élevés, c’est très certainement parce qu’il savait compter sur une génération exceptionnelle, portée par certains membres des équipes de France moins de 20 ans championnes du monde en 2018 et 2019.

Galthié bénéficie en outre d’un staff à la fois compétent et pléthorique, sans oublier aussi de moyens encore jamais connus jusque-là pour se préparer. Ces deux premières saisons se sont soldées par de magnifiques promesses pas totalement abouties. Ses joueurs étaient séduisants, enthousiasmants et la profondeur d’effectif impressionnante. Mais, après deux places de dauphins dans le Tournoi et une finale de Coupe d’automne des Nations perdue après prolongations en Angleterre, il manquait encore la cerise sur le gâteau. Le fameux succès final dont tout notre sport rêvait, celui qui allait légitimer tout le projet porté par le sélectionneur.

Si l’année 2022 s’est transformée en un cru merveilleux, il faut en trouver les prémices durant l’automne 2021. Après deux victoires sans grand relief face à l’Argentine puis la Géorgie, les Bleus ont signé une prestation XXL pour venir à bout des mythiques All Blacks au Stade de France. Et avec la manière, s’il vous plaît même si les Néo-Zélandais n’étaient pas dans une bonne période, on le verra par la suite… Ce rendez-vous a vraiment lancé ce qui allait suivre. Durant le dernier Tournoi des 6 Nations, les partenaires de Julien Marchand ont parfois été secoués, comme face à l’Irlande à Saint-Denis ou encore au pays de Galles, mais ils ont toujours trouvé les solutions pour s’en sortir. Le plus marquant ? C’est sûrement qu’ils ont su emballer le jeu quand le besoin s’en faisait sentir ; mais qu’ils ont réussi également à le resserrer et à exceller dans le combat lorsque cela était nécessaire. C’était d’ailleurs flagrant à Cardiff…

Le Mondial à l’horizon

À l’arrivée, les Bleus se sont offert le premier grand chelem du rugby français depuis 2010. Un sacre suprême, qui valide les espoirs placés dans cette équipe de France jeune, talentueuse et désormais gagnante. à tel point qu’elle est invaincue depuis l’été 2021 et la tournée estivale en Australie. Treize succès de rang, dont dix en 2022, série en cours. Un dix sur dix qui résume parfaitement le bilan des Tricolores. Dans le sillage d’un Dupont toujours plus incroyable par son niveau de jeu et sa capacité à fédérer autour de lui (ce qui lui a valu d’être nommé capitaine jusqu’à sa suspension) ils peuvent s’appuyer sur des joyaux à quasi tous les postes : Damian Penaud, Cyril Baille, Grégory Alldritt, Julien Marchand, Gaël Fickou, Romain, Ntamack, Gabin Villière, Anthony Jelonch, Matthieu Jalibert et tant d’autres… Des garçons capables sur un geste ou une inspiration de faire basculer n’importe quelle rencontre. Ce fut le cas avec Penaud face aux Wallabies en novembre, lors d’un slalom dingue à quelques minutes du coup de sifflet final pour s’offrir la victoire. Voilà qui place, plus que jamais, les Bleus en position de grands favoris pour le prochain Mondial à domicile. Ce qui, il faut l’avouer, arrange bien leurs concurrents… À moins d’un an de l’échéance, ils ont en tout cas marqué les esprits.

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Jérémy FADAT
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