Champions Cup - Paul Willemse est en grande forme !

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Le deuxième ligne international, Paul Willemse, a été impressionnant lors de ce déplacement chez les Ospreys, inscrivant notamment un doublé.

Sa saison n’a pas été un long fleuve tranquille. Paul Willemse est lancé dans une course contre la montre qui ne manque pas d’obstacles. Depuis sa blessure au genou en fin de saison dernière, la poutre de Montpellier et du XV de France cherche à enchaîner les performances pour revenir à son meilleur niveau et postuler de nouveau chez les Bleus. Il n’était pas loin de réussir son pari à l’automne, avant de connaître une rechute physique, en raison d’une lésion musculaire aux ischio-jambiers lors du premier rassemblement de l’équipe de France. Il a dû patienter presque deux mois avant de renouer avec la compétition le 17 décembre dernier.

Lors de ce déplacement au pays de Galles, Paul Willemse enchaînait son cinquième match consécutif, toutes compétitions confondues, et une quatrième titularisation. Cela ne fait plus aucun doute, le deuxième ligne du MHR a retrouvé toute sa puissance. Il a rayonné dans un paquet d’avant héraultais déterminé, porté comme à son habitude par les prestations de Brandon Paenga-Amosa, d’Alexandre Bécognée et Zack Mercer. L’international français a fait des dégâts dans la défense galloise, marquant notamment deux essais en l’espace de six minutes en première période. Il a surtout maintenu son niveau de performance pendant quatre-vingts minutes dans un match d’une belle intensité, se rapprochant du rythme d’une rencontre internationale, ne commettant qu’une seule erreur dans une prestation XXL en concédant une pénalité à quatre minutes du coup de sifflet final, sanctionné pour un soutien illicite dans un ruck héraultais sur une sortie de camp.

Mais la prestation de Paul Willemse, qui est en passe de devenir un serial marqueur (quatre essais lors des trois derniers matchs) est de bon augure à quelques semaines du Tournoi des 6 Nations, dernier grand rendez-vous international avant le Mondial. Le sélectionneur Fabien Galthié avait révélé en début de semaine suivre de près les prestations du Toulousain Emmanuel Meafou, bientôt éligible à l’équipe de France et très en vue depuis plusieurs semaines. Ce dernier avait d’ailleurs réalisé une prestation exceptionnelle ce samedi sur la pelouse de Sale. Quelques heures plus tard, le Montpelliérain Paul Willemse lui a répondu, laissant penser que ce mano a mano à distance était une belle richesse pour les Bleus dans cette année de Coupe du monde. Après des mois de galère, Paul Willemse poursuit sa montée en puissance. 

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Nicolas Augot
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