Irlande : trois changements dans le XV de départ

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    Irlande : trois changements dans le XV de départ
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Un jour après son homologue français, Joe Schmidt a annoncé l’équipe qui affrontera la France à l’Aviva Stadium samedi à 18 heures. O’Brien, O’Mahony et Best se préparent à affronter les Tricolores.

Sexton, O’Brien et Heaslip retrouvent leur place de titulaire pour affronter l’équipe de France. Joe Schmidt va pouvoir compter sur son équipe type pour défier les Bleus ce samedi 14 février. Jonathan Sexton, absent depuis novembre 2013, fera son retour à la compétition sans même avoir joué avec le Racing. Sean O’Brien, initialement prévu pour débuter la rencontre face à l’Italie lors de la première journée, avait déclaré forfait en raison d’une blessure à une cuisse contractée à l’échauffement, retrouve sa place en troisième ligne. Le sélectionneur irlandais s’est voulu rassurant en conférence de presse : « Titulariser Sean est aussi risqué qu’aligner n’importe qui d’autre. À l’entraînement, il a eu beaucoup de contact cette semaine et il n’y a eu aucun problème. » Autre rentrée, celle de Jamie Heaslip, de retour de blessure, le numéro 8 irlandais fêtera sa 70e sélection face aux Bleus. Le pilier Healy apparaît également sur le banc de touche.

Le groupe : 15. Kearney ; 14. Bowe, 13. Payne, 12. Henshaw, 11. Zebo ; 10 Sexton, 9. Murray ; 7.O’Brien, 8. Heaslip, 6. O’Mahony ; 5. O’Connell (Cap.), 4. Toner ; 3. Ross, 2. Best, 1. McGrath. Remplaçants : 16. Cronin, 17. Healy, 18. Moore, 19. Henderson, 20. Murphy, 21. Boss, 22. Madigan, 23. Jones.

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