Un nouveau Kiwi bientôt international écossais ?

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    Un nouveau Kiwi bientôt international écossais ?
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La star treiziste de Salford, Kevin Locke, a été approchée par la SRU pour jouer le prochain Mondial avec l’Écosse.

Lors du prochain Mondial en Angleterre, le XV du Chardon pourrait prendre l’accent néo-zélandais. Et pas seulement en raison de la présence de Vern Cotter à sa tête ! Depuis sa prise de fonctions en juin dernier, l’ancien boss de Clermont-Ferrand a relancé la mode des « kilted Kiwis », ces joueurs néo-zélandais aux ascendances écossaises (Martin et John Leslie, Brendan Laney, Glenn Metcalfe) venus grossir les rangs de la sélection calédonienne au début des années 2000. Cotter n’a eu de cesse de chasser activement sur les terres fertiles du long nuage blanc comme le confirment la sélection de Blair Cowan et celle, beaucoup plus controversée, de Hugh Blake. Joueur clé des Baby Blacks lors du dernier Mondial des moins de 20 ans en Nouvelle-Zélande.

Finaliste du Mondial 2013 avec les Kiwis

Cette « Kiwi-dépendance » n’est pas près de s’arrêter. Absente du stade des quarts de finale lors de la Coupe du monde 2011, la Fédération écossaise est prête à tout pour retrouver ce standing. La SRU entend casser sa tirelire pour convaincre la star treiziste néo-zélandaise, Kevin Locke, de disputer le Mondial anglais sous ses couleurs. Finaliste malheureux avec les Kiwis lors du Mondial 2013 en Angleterre, ce petit arrière explosif (1,75 m, 87 kg) présente le double avantage d’avoir un père écossais et d’être déjà sur place. Locke évolue depuis l’an dernier dans les rangs de l’équipe de Super League des Salford City Reds. Le propriétaire de Salford a donné son feu vert à la SRU pour négocier avec le joueur aux 8 capes internationales. Locke serait le troisième joueur néo-zélandais à tourner le dos au pays du long nuage blanc sous l’ère Cotter.

Jérôme Fredon
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