Conrad Smith : «Pau est plein de promesses»

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    Conrad Smith : «Pau est plein de promesses»
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Le trois-quarts centre des All Blacks, Conrad Smith, livre ses sentiments sur sa future arrivée dans le Béarn.

Le recrutement de Conrad Smith par Pau a frappé les esprits. Le trois-quarts centre des All Blacks s’est exprimé pour la première fois sur les raisons de ce choix a priori surprenant. Le joueur de Wellington compte quand même 85 sélections chez les All Blacks. On imagine que d’autres clubs plus prestigieux étaient sur les rangs et Pau n’était pas mathématiquement assuré de monter en Top 14 au moment de sa signature. Mais il a d’abord choisi un cadre et un style de vie bien particuliers après dix ans de carrière menée tambour battant : « Avec mon épouse, nous avions des critères assez précis et cette offre de Pau les remplissait tous. J’ai beaucoup aimé ma période chez les All Blacks, je ne changerais rien si c’était à refaire. Mais ça impliquait beaucoup de déplacements et d’absence de mon domicile. Je n’étais pas prêt à refaire ces sacrifices. Voilà pourquoi j’ai décidé que cette saison serait ma dernière avec l’équipe nationale. En plus, avec mon épouse, nous avions le désir de vivre en Europe. C’est quelque chose qui nous tentait pas mal. »

«Une atmosphère relax»

Conrad Smith ne cache pas qu’il n’est pas encore un fin connaisseur de la France ou du Béarn, même s’il s’est déjà fait une idée. « Franchement, je ne connais pas très bien Pau. Je n’y suis pas encore allé mais j’y vois des promesses et c’est pourquoi j’ai choisi cette destination. L’autre raison est que je ne voulais pas vivre dans une cité énorme comme Paris. On m’a dit que Pau était à peu près de la même taille que Dunedin et que c’était un endroit tranquille. J’ai de la famille qui a vécu dans ce coin et j’ai aussi parlé à quelques joueurs qui y sont passés. Ils m’ont parlé d’une atmosphère plutôt relax et sans pression excessive. Je sais aussi que le club est en deuxième division actuellement et a encore un peu de chemin à faire pour être sûr de jouer dans l’élite. Mais j’ai confiance.» G.P.

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