Hasta la vista, Bakkies !

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    Hasta la vista, Bakkies !
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Pour ses grands adieux à la scène ovale le samedi 11 juillet 2015 au Cap, Bakkies Botha va se retrouver dans une situation cocasse. Capitaine du XV mondial. L’ancien deuxième ligne légendaire de Toulon sera opposé à son grand ami et complice, Victor Matfield.

Ça risque de lui faire tout drôle ! Pour la « der » de sa carrière, Bakkies Botha va se retrouver face à son double : Victor Matfield. Son frère d’armes avec lequel il a partagé tant de joies et de combats fraternels sous le maillot des Bulls mais aussi celui des Springboks, à 67 reprises. Ensemble, nos frères de sang ont vaincu les plus hauts sommets de la planète ovale : le Webb-Ellis (en 2007), les Tri-Nations (en 2004 et 2009), le Super Rugby (en 2007, 2009 et 2010) et la Currie Cup (en 2002, 2004, 2006). Pourtant, demain, Botha et Matfield seront adversaires. Une première depuis leurs jeunes années sud-africaines. Il faut remonter au siècle dernier et aux années 1999-2000 pour trouver trace de leurs seuls affrontements. Botha défendait alors les couleurs des Falcons et Matfield celles des Griquas en Currie Cup.

Jean de Villiers, 7 mois après

Samedi sur la pelouse du Newlands du Cap, Botha emmènera la légion du XV mondial dominée par une forte composante de joueurs de Top 14, défier les Springboks de son pote Matfield. « C’était un choix évident de nommer Bakkies capitaine tant il a marqué ce sport de son empreinte, confie Robbie Deans, co-entraîneur avec Bernard Laporte de cette sélection mondiale. Cette partie constituera à coup sûr une occasion unique pour lui de se retrouver face à son pays d’origine. Il a passé toute la semaine à se mêler à ses futurs adversaires et à rassembler dans ce XV mondial des joueurs issus d’horizons complètement différents. »

A ses côtés, l’ancien chouchou du stade Mayol sera accompagné par son jumeau toulonnais, Ali Williams. Cette sélection cosmopolite est composée de huit joueurs champions d’Europe avec Toulon en mai dernier dont notamment Carl Hayman et les frères Armitage.

Cette rencontre de prestige servira de préparation aux Four-Nations pour les Springboks. Heyneke Mayer profite de l’occasion pour voir à l’œuvre le capitaine des Lions, Warren Whiteley mais aussi les nouveaux Jesse Kriel et Vincent Koch. Il comptera sur le retour sur le banc de son capitaine, Jean de Villiers, 7 mois après sa grave blessure à un genou face au pays de Galles. Pour leur match d’ouverture du Tournoi de l’hémisphère Sud, les Sud-Africains se déplaceront chez les Wallabies le samedi 17 juillet à Brisbane.

Samedi au Cap à 17 heures – Arbitre : M. Lacey (Irlande)

AFRIQUE DU SUD : 15. le Roux ; 14. Pietersen, 13. Kriel, 12. de Allende, 11. Habana ; 10. Pollard, 9. Pienaar, 7. Coetzee, 8. Whiteley, 6. Louw ; 5. Matfield (cap.), 4. Etzebeth ; 3 J. du Plessis, 2 B. du Plessis, 1. Mtawarira.

Remplaçants : 16. A. Strauss, 17. Nyakane, 18. Koch, 19. Mohoje, 20. Burger, 21. Reinach, 22. Lambie, 23. de Villiers.

XV MONDIAL : 15. D. Armitage ; 14. Turner 13. Engelbrecht, 12. Mermoz, 11. D. Smith, ; 10. Harrris, 9. L. Burgess; 7. S. Armitage, 8. L. Whitelock, 6. Taufua ; 5. Williams, 4. Botha (cap.) ; 3. Hayman, 2. Burden, 1. Steenkamp.

Remplaçants : 16. Roumieu, 17. Menini, 18. P. du Plessis, 19. F. Van der Merwe, 20. Madaule, 21. Machenaud, 22. Horrell, 23. Wulf.

Jérôme Fredon
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