Les Wallabies sans Palu et Leali’ifano

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    Les Wallabies sans Palu et Leali’ifano
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Alors que le Four Nations débute samedi prochain, le sélectionneur de l’Australie a dévoilé la liste des joueurs sélectionnés. Wycliff Palu et Christian Leali’ifano sont les grands absents.

Préserver certains joueurs en vue de la longue saison internationale qui arrive : voici la raison qu’a donnée Michael Cheicka, sélectionneur des Wallabies, pour expliquer son choix d’exclure Wycliff Palu et Christian Leali’ifano du groupe pour le Four Nations. À ces deux absences s’ajoutent celle de sept autres joueurs (notamment James Hanson, Toby Smith ou encore Nic White). Des absences qui peuvent paraître étranges mais Michael Cheicka a cherché à rassurer les joueurs hors-liste « Les joueurs qui n’ont pas été retenus dans cette liste de 31 (pour le Four Nations) restent dans le groupe et vont continuer à nous apporter leur contribution ».

Giteau et Mitchell dans le groupe

De retour avec les Wallabies après de nombreuses années sans jouer pour leur pays, Drew Mitchell (depuis 2012) et Matt Giteau (depuis 2011), eux, ont été conservés dans le groupe des 31 joueurs, sans grande surprise. Pour accompagner les deux stars du RC Toulon, le sélectionneur australien a préféré mettre en avant deux nouvelles têtes dans les rangs jaune et vert : le deuxième ligne Rory Arnold et l’ailier Taqele Naiyaravoro. Tous deux auront la possibilité de célébrer leur première sélection dès samedi prochain face aux Sud-Africains lors de la première journée de Four Nations. À cette occasion, le capitaine de la sélection australienne sera le talonneur des Brumbies, Stephen Moore. J.E.

La liste des 31 joueurs sélectionnés :

Rory Arnold, Adam Ashley-Cooper, Kurtley Beale, Quade Cooper, Scott Fardy, Israel Folau, Bernard Foley, Will Genia, Matt Giteau, Scott Higginbotham, Greg Holmes, Michael Hooper, Rob Horne, James Horwill, Sekope Kepu, Tevita Kuridrani, Stephen Moore, Drew Mitchell, Ben McCalman, Sean McMahon, Dean Mumm, Taqele Naiyaravoro, Nick Phipps, David Pocock, Tatafu Polota-Nau, Scott Sio, Rob Simmons, Will Skelton, James Slipper, Matt Toomua, Joe Tomane.

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