• Irlande/Pays de Galles : Un premier test expérimental pour les Irlandais
    Irlande/Pays de Galles : Un premier test expérimental pour les Irlandais
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Compétitions

Irlande/Pays de Galles : Un premier test expérimental pour les Irlandais

Demain, les Irlandais débuteront le bal des matchs de préparations au Mondial. Premier rendez-vous est donné au Millenium Staduim entre le XV du Poireau et le Pays-de-Galles. C’est avec une équipe expérimentale que les Irlandais viendront défier les Diables Rouges.

L’Irlande est à ce jour la meilleure équipe européenne. Troisième du classement World Rugby mondial, vainqueur du Tournois des 6 Nations depuis deux ans, elle semble être l’équipe à abattre. Dans la poule de la France, il faudra suivre de près son parcours durant les matchs de préparations. Et le premier ne se jouera pas plus tard que demain ! Attendu à 15 h 30 (heure française) au Millenium c’est une équipe quelque peu expérimentale qu’a alignée Joe Schmidt, le sélectionneur irlandais. Il va sans dire que le groupe définitif irlandais pour le mondial, qui sera annoncé le 31 août, est un secret jalousement gardé par le staff. Ainsi, les joueurs emblématiques comme Connor Muray, Sean O’Brien ou encore Paul O’Connell ne seront pas alignés sur le terrain. Dans le groupe de 23 joueurs présentés, onze sont en dessous de quinze sélections. Le staff a aussi voulu redonner de temps de jeu à Keith Earls (39 sélections) et Donnacha Ryan (28 sélections) qui n’ont plus joué avec l’Irlande depuis plus de deux ans, leurs derniers matchs remontant à la défaite contre l’Italie (22-15) le 16 mars 2013. On assistera aussi au retour de l’ailier Andrew Trimble (57 sélections) quasi absent cette saison à cause d’une blessure à l’orteil.

Place à la jeunesse

L’absence de Jonathan Sexton laisse une porte pour le jeune Paddy Jackson (9 sélections). Évoluant avec l’Ulster, il aura joué 14 matchs cette saison, marqué 68 points au pied et inscrit un essai. Sélectionné depuis 2013, il aura déjà rapporté 56 points à son équipe. Néanmoins, il faudra qu’il soigne sa défense pour espérer plus. Le moins expérimenté de l’équipe sera le talonneur titulaire, Richardt Strauss (6 sélections) qui prendra la place du plus expérimenté de cette équipe, Rory Best (83 sélections). Il aura disputé 14 matchs avec son club de Leinster et 6 matchs lors du tournoi. Mais ce n’est pas pour autant qu’il faut le voir comme le petit jeune apeuré. À l’âge de 28 ans, il a déjà posé ses valises dans plusieurs coins du monde pour appliquer son art, notamment en Afrique du Sud avec l’équipe des Cheetahs où il aura participé à 33 rencontres de Super 15.

Jamie Heaslip sera le capitaine en l’absence de Paul O’Connell. Joueur aguerri avec 72 sélections et numéro 8 incontestable dans son équipe il tentera de porter son équipe à la victoire. M. A.

Les compositions :

Pays de Galles : Hallam Amos (Newport Gwent Dragons), Alex Cuthbert (Cardiff Blues), Tyler Morgan (Newport Gwent Dragons), Scott Williams (Scarlets) (capt), Eli Walker (Ospreys) ; James Hook (Gloucester), Mike Phillips (Racing Metro) ; Nicky Smith (Ospreys), Richard Hibbard (Gloucester), Aaron Jarvis (Ospreys), Jake Ball (Scarlets), Dominic Day (Bath), Ross Moriarty (Gloucester), Justin Tipuric (Ospreys), Dan Baker (Ospreys).

Remplaçants : Rob Evans (Scarlets), Kristian Dacey (Cardiff Blues), Scott Andrews (Cardiff Blues), James King (Ospreys), Toby Faletau (Newport Gwent Dragons), Lloyd Williams (Cardiff Blues), Gareth Anscombe (Cardiff Blues), Matthew Morgan (Bristol).

Irlande : Felix Jones (Munster) ; Andrew Trimble (Ulster), Keith Earls (Munster), Darren Cave (Uster), Fergus McFadden (Leinster) ; Paddy Jackson (Ulster), Eoin Reddan (Leinster) ; Jack McGrath (Leinster), Richardt Strauss (Leinster), Mike Ross (Leinster), Iain Henderson (Ulster), Donnacha Ryan (Munster), Jordi Murphy (Leinster), Tommy O’Donnell (Munster), Jamie Heaslip (Leinster) (capt).

Remplaçants : Rory Best (Ulster), Dave Kilcoyne (Munster), Michael Bent (Leinster), Dan Tuohy (Ulster), Chris Henry (Ulster), Kieran Marmion (Connacht), Ian Madigan (Leinster), Simon Zebo (Munster).

 

Arbitre : Glen Jackson (Nouvelle-Zélande)

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