Angleterre-Irlande, la quête de confiance

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    Angleterre-Irlande, la quête de confiance
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Si la France jouera son dernier galop d’essai face à l’Écosse, une autre affiche verra s’affronter, plus tôt dans la journée, anglais et irlandais. L’objectif sera avant tout d’éviter un deuxième revers d’affilé avant le mondial.

Le coup d’envoi sera donné à 3h30 heure française. L’heure de chercher des réponses, l’heure de convaincre mais surtout l’heure de se rassurer pour ne pas être en retard dans quinze jours à l’entame de la Coupe du monde. Deux prétendants au titre fouleront la pelouse de Twickenham, deux prétendants décevants lors de leurs dernières sorties : l’Angleterre s’est inclinée en France (25-20) et l’Irlande face au Pays de Galles (10-16). Dés lors, pas question de passer à côté cet après-midi.

Du beau monde à Twickenham

L’annonce des deux équipes le confirme, ce test match revêt une certaine importance pour les deux entraîneurs, Stuart Lancaster et Joe Schmidt. Côté Anglais, Jonathan Joseph et Brad Barrit, pressentis pour débuter le mondial, seront alignés pour la première fois au centre de l’attaque. Le cauchemar des bleus, Anthony Watson retrouve son aile. En troisième ligne, le capitaine Chris Robshaw sera entouré de Tom Wood et Ben Morgan.

Côté Irlandais, avec Jonathan Sexton à la baguette, la ligne de trois quarts a de quoi inquiéter la défense anglaise. Simon Zebo prendra place à l’arrière, Tommy Bowe constituera une perpétuelle menace sur l’aile. Ce match sera aussi l’occasion d’observer Jared Payne au centre. Le polyvalent joueur de l’Ulster, Néo-Zélandais de naissance, dispose d’une réelle habilité à créer, prendre ou libérer des espaces ne serait ce qu’avec ses feintes de corps. Devant Rory Best et Mike Ross sont de retour pour répondre au défi de la première ligne anglaise.

Les équipes

Angleterre

1. Joe Marler 2. Tom Youngs 3. Dan Cole 4. Courtney Lawes 5. Geoff Parling 6. Tom Wood 7.Chris Robshaw (C) 8. Ben Morgan 9. Ben Youngs 10. George Ford 11. Jonny May12. Brad Barritt 13. Jonathan Joseph 14. Anthony Watson 15. Mike Brown

Irlande

1. Jack McGrath 2. Rory Best 3. Mike Ross 4. Devin Toner 5. Paul O’Connell (C) 6. Peter O’Mahony 7. Sean O’Brien 8. Jamie Heaslip 9. Conor Murray 10. Jonathan Sexton 11. Dave Kearney 12. Robbie Henshaw 13. Jared Payne 14. Tommy Bowe 15. Simon Zebo

Pierre-Olivier Chirol

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