De Wigan aux Saracens

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    De Wigan aux Saracens
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Après deux saisons passées au rugby à XIII, Chris Ashton s’est vite tourné vers le XV où il excelle maintenant depuis huit ans même si Stuart Lancaster ne l’a pas retenu pour le dernier Mondial.

39 essais ! Ce chiffre n’est pas celui du nombre d’essais inscrits par un joueur dans une carrière mais bel et bien le nombre d’essai que Chris Ashton a marqué en une saison ! Pour sa première saison de quinziste, le natif de Wigan se lance avec le club des Northampton Saints, alors en seconde division. Ils ne le resteront pas longtemps puisque dès la première année avec Ashton, le club regagnait sa place dans l’élite. Et l’ailier n’était pas étranger à ce succès. En effet, avec 39 essais en une saison, il reste, encore actuellement, le recordman en Angleterre. Depuis, Ashton s’est fait une place au soleil en tant que joueur de rugby à XV et, après avoir goûté à la sélection nationale à quatre reprises en tant que treizistes, il a eu le plaisir de la retrouver en 2010. Là, il remporte le Tournoi des VI Nations 2011 et participe à la Coupe du monde en Nouvelle-Zélande cette même année. L’année suivante, il rejoint les Saracens, club pour lequel il joue encore actuellement. Il a d’ailleurs disputé quatre matchs cette saison, étant donné que Stuart Lancaster ne l’a pas retenu dans le groupe définitif pour disputer le Mondial. Dès ce week-end, Ashton se lancera en Champions Cup face au Stade Toulousain. L’ailier se sent très à l’aise aussi sur la scène européenne puisque, depuis son arrivée dans le rugby à XV en 2007, il a déjà inscrit 29 essais. Pas de doute, l’ailier anglais n’a pas loupé sa reconversion. J.E.

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