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    Afrique du Sud : Eastern Province en grosse difficulté
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Compétitions

Afrique du Sud : Eastern Province en grosse difficulté

Mais la SARU (South Africa Rugby Union) assure que les Southern Kings pourront participer au Super Rugby.

Tout n’est pas rose dans le rugby sud-africain, loin de là. Pour bien comprendre la situation, il faut savoir que les provinces y ont toujours bénéficié d’une grande autonomie pour gérer leurs équipes de rugby, de la base au sommet. On vient d’apprendre que l’Eastern Province allait être placée en faillite. Il s’agit en fait de la société commerciale qui gère le rugby de haut niveau dans la province de Port Elizabeth, dont l’équipe de Currie Cup et, à la base, l’équipe de Super Rugby des Southern Kings qui fait son retour dans la compétition après un intermède de deux ans. Mais la Fédération a repris le contrôle de cette franchise quand les problèmes ont surgi dès le mois de novembre. À la même époque, avait couru le bruit que Mourad Boudjellal allait s’en porter acquéreur. Jurie Roux, le directeur général de la SARU a tenu à rassurer tout le monde : « La préparation de la saison de Super Rugby ne sera pas affectée par cette nouvelle. Tout va se passer comme nous l’avions prévu. ». Il répondait à l’inquiétude des médias et notamment de l’association des joueurs sud-africains qui demandait des éclaircissements précis. Les Southern Kings feront donc leurs débuts le 27 février à Durban contre les Sharks. En revanche, rien n’est clair pour l’équipe de Currie Cup. Selon la loi sud-africaine, il y a des priorités à respecter dans le paiement des créanciers et Jurie Roux n’a pas caché ses doutes : « Je le reconnais, beaucoup de questions se posent pour l’équipe de Currie Cup et pour la gestion du rugby amateur. On nous demande si nous allons intervenir pour pallier des éventuels manquements. Si l’on suit la loi, il est tout à fait possible que nous prenions en charge certaines obligations mais il faut qu’on nous le demande et que certains domaines fondamentaux soient menacés… Mais pour l’instant, c’est la Province qui est la seule à assumer cette situation, et nous devons passer par un avis du tribunal pour prendre certaines mesures. » Si l’Eastern Province devait déclarer forfait, cela pourrait avoir des incidences car une quarantaine de bons joueurs se retrouveraient au chômage et pourraient avoir la tentation de venir chercher du travail en Europe.

Eastern province représente la province de Eastern Cape qui longe l’océan Indien et dont la capitale est Port Elizabeth.
Jérôme Prévot
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