Devin Toner, deuxième ligne de l’Irlande, le géant vert

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    Devin Toner, deuxième ligne de l’Irlande, le géant vert
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Placé en début d’alignement, cet homme là est invincible...

Tonnerre de Brest, comme la progression de cet homme-là fut rapide et surprenante ! Jusqu’à la saison dernière, on considérait volontiers Devin Toner (2,10 m et 130 kg) comme un grand pain de sucre inoffensif. Au vrai, on eut longtemps du deuxième ligne du Leinster la même image, bravache et complaisante, que celle que véhiculait à ses débuts le Gallois Luke Charteris, aujourd’hui devenu une machine de guerre dans les Hauts-de-Seine. En quelques mois, tous marqués par une Coupe du Monde fracassante, le double mètre et des poussières de Joe Schmidt s’est imposé comme l’un des meilleurs deuxième ligne européens. À son sujet, l’ancien international irlandais Neil Francis concédait dernièrement : « Je ne pensais pas que Devin Toner puisse faire preuve d’autant d’agressivité sur un terrain de rugby. En ce sens, il a franchi un cap ces derniers mois. Sur un terrain, il est dur, méchant, dissuasif pour l’adversaire. » Ce n’est pas tout. Particulièrement adroit dans les airs, Toner s’est affirmé comme la tour de contrôle de la Ligue Celte et de la sélection irlandaise : en touche, près de sept ballons sur dix passent ainsi dans ses immenses mains ! Où s’arrêtera Toner ? Peut-il faire oublier Paul O’Connell, parti trop vite à la retraite ? Un début de réponse, ce week-end au Stade de France…

Marc Duzan
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