[Revue de l'élite/Ailiers] : Tuisova, le sacre de l'animal

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Le Fidjien a confirmé cette saison l’étendue de son potentiel. Pour couronner ses performances, il n’aura finalement manqué qu’un titre...

« Je pense que l’on tient une perle, voir une étoile. » La confession de Bernard Laporte, datant de l’été2013, tient aujourd’hui de la prédiction. À cette époque, Josua Tuisova est un illustre inconnu, un énième ailier fidjien venu peuplé les rangs du Top 14. Il n’a alors que 18 ans mais le manager toulonnais est déjà sous le charme. « Je le vois aux entraînements et il sait tout faire. Il n’est pas très grand mais très costaud. C’est un joueur de rugby à VII, donc, au dernier moment, il te met un crochet et il accélère. Puis, surtout, il a une très grosse capacité à enchaîner les contacts. »

Trois ans plus tard, force est de reconnaître que Laporte ne s’est pas trompé. Au contraire. Tuisova s’est imposé comme l’une des sensations de la saison. Sur la balance, il affiche aujourd’hui presque 108 kg, soit dix-sept de plus qu’à son arrivée. Bernard Laporte l’a surnommé affectueusement « l’animal ». Un animal que ses adversaires ne parviennent ni à dompter, ni même parfois à approcher. Ses fulgurances sont impressionnantes. Quand il n’emprunte pas le chemin le plus court -c’est-à-dire la ligne droite- pour envoyer sur les fesses ses vis-à-vis, il parvient à placer un crochet dont lui seul a le secret.

Douze essais inscrits en Top 14

La saison dernière, il a inscrit douze essais en Top 14. Au milieu des Habana, Armitage ou encore Mitchell, il est devenu incontournable. Pour Bernard Laporte, il y a Tuisova et les autres. Ou comment expliquer autrement les vingt-quatre titularisations sur trente-deux possibles au cours de la saison écoulée ? Le Fidjien a été l’un des joueurs les plus utilisés de la saison. Avec une franche réussite. Son partenaire Maxime Mermoz dit de lui que son corps est « un cadeau de la nature ». Et d’ajouter : « Il a la chance d’avoir, avec son physique, un outil hors norme. Entre vitesse, puissance et explosivité, c’est un des joueurs les plus dangereux au monde quand il a la balle. Quand tu es en défense, tu ne sais pas s’il va te prendre sur la vitesse car si tu anticipes un peu, il te rentre dedans et tu exploses. »

Ils ont d’ailleurs été quelques-uns cette saison à subir cette mésaventure. Tuisova, c’est l’arme fatale du RCT, celui qui débloque les situations quand le match s’annonce serré. Un exemple parmi tant d’autres ? Cet essai inscrit sur la pelouse de Mayol face à Castres, à l’issue d’une première mi-temps cadenassée où les Varois peinaient à trouver la solution. L’action illustre à merveilles le talent et le potentiel d’un joueur hors-normes. Décalé en bout de ligne, Josua Tuisova hérite du ballon dans un périmètre restreint. Qu’importe. D’abord, il envoie David Smith au sol d’un simple coup de rein. Ensuite, il dépose gentiment Rory Kockott, pas vraiment le dernier venu sur l’explosivité, avant de filer à l’essai. Et Laporte de conclure dernièrement : « On va l’emmener encore plus haut. » 

Le classement :

1. Josua TUISOVA, Toulon
Né le 4 février 1994 - 1,80 m ; 108 kg
Temps de jeu : 1763 minutes - Points : 60
International fidjien à VII

2. Juan Imhoff, Racing
Né le 11 mai 1988 - 1,83m ; 88 kg
Temps de jeu : 1189 minutes - Points : 35
International argentin - 34 sélections

3. Joe Rokocoko, Racing
Né le 13 avril 1990 - 1,89 m; 98 kg
Temps de jeu : 1454 minutes - Points : 35
International néo-zélandais - 48 sélections

4. Timoci Nagusa, Montpellier
Né le 14 juillet 1987 - 1,82 m; 100 kg
Temps de jeu : 1643 minutes - Points : 75
International fidjien - 25 sélections

5. David Strettle, Clermont
Né le 23 juillet 1983 - 1,83 m; 76 kg
Temps de jeu : 1460 minutes - Points : 45
International anglais - 7 sélections

6. Xavier Mignot, Grenoble
Né le 27 janvier 1994 - 1,87 m; 87kg
Temps de jeu : 1155 minutes - Points : 20
International français - 1 sélection

7. Vincent Clerc, Toulouse
Né le 7 mai 1981 - 1,78 m; 89 kg
Temps de jeu : 1763 minutes - Points : 35
International français - 67 sélections

8. Alivereti Raka, Clermont
Né le 9 décembre 1994 - 1,89 m; 94 kg
Temps de jeu : 600 minutes - Points : 40

9. David Smith, Castres
Né le 12 octobre 1986 - 1,72 m; 90 kg
Temps de jeu : 1934 minutes - Points : 55
International néo-zélandais à VII

10. Gabriel Lacroix, La Rochelle
Né le 19 octobre 1993 - 1,70 m; 80 kg
Temps de jeu : 1413 minutes - Points : 20
International français - 7 sélections

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Arnaud Beurdeley
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