Des Springboks en reconstruction

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    Des Springboks en reconstruction
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Le XV de France entame, ce samedi, sa tournée en Afrique du Sud. Des Springboks en difficulté lors des derniers matchs. Pour remonter la pente, Allister Coetzee a fait appel à de nouveaux joueurs.

Qu'il est loin le titre de 2007, où les Boks dominaient tour à tour l'Argentine puis l'Angleterre pour s'offir leur deuxième Mondial. Désormais, la nation arc-en-ciel est dépassée dans l'hémisphère Sud. Pas un titre lors du Tri-nations, devenu Rugby Championship, depuis 2009. Une équipe qui perd lors des deux dernières années contre le Japon puis l'Italie. Une équipe redescendue à la 7ème place au classement World Rugby. Le passage à la tête de la sélection d'Heyneke Meyer entre 2012 et 2015, n'aura pas marqué l'histoire du rugby sud-africain. Depuis, l'ancien entraîneur des Stormers, Allister Coetzee, a repris l'équipe en main. Mais on ne peut pas dire que depuis son arrivée, les Springboks brillent. Pour ses débuts, ils perdent pour leur première fois de leur histoire contre l'Irlande à domicile (26-20). Ils enchaînent avec un Rugby Championship décevant où ils subissent la première victoire des Argentins dans la compétition. S'en suit une tournée automnale catastrophique en Europe. Les coéquipiers de Mtawarira ont successivement perdu contre les Anglais, les Gallois, puis les Italiens - là aussi une première -. Malgré ces contres performances, Allister Coetzee est maintenu à la tête de la sélection.

Un triangle d'arrières tout neuf

Pour recevoir les Bleus de Guy Novès, le sélectionneur sud-africain, a décidé de rajeunir son groupe - seulement quatre joueurs de 30 ans ou plus (Ralepelle, Mtawarira, Whiteley et Steyn) -. Pour compléter l'effectif, plusieurs joueurs novices au niveau international. Ils sont huit dans le groupe à ne pas avoir de sélection internationale. C'est donc un nouveau cycle qui démarre pour le rugby sud-africain. Pour cela, Allister Coetzee a décidé de s'appuyer sur ce qui se fait de mieux dans le pays : les Lions. Finalistes l'an passé en Super Rugby, ils dominent une nouvelle fois les conférences sud-africaines. Logique donc de retrouver neuf joueurs de la franchise de Johannesburg. Si quelques lignes sont bien rodées, comme la seconde ligne, il faudra observer le triangle d'arrières des Boks. En effet, aucun ailier et arrière n'a connu la sélection avant cette tournée. Ils auront la lourde tâche de remplacer les Bryan Habana, JP Pietersen ou autre Willie Le Roux. On ne connaît pas forcément très bien ces nouveaux Springboks, mais une chose est sûre, ils auront à coeur de redorer le blason sud-africain. Les Bleus sont prévenus.

Par Romain Lafon

Le groupe sud-africain

Talonneurs : Malcolm Marx (Lions) – 22 ans / 2 sélections; Bongi Mbonambi (Stormers) – 26 / 3; Chiliboy Ralepelle (Sharks) – 30 / 20

Piliers : Ruan Dreyer (Lions) – 26 / 0; Steven Kitshoff (Bordeaux-Bègles) – 25 / 10; Frans Malherbe (Stormers) – 26 / 15; Tendai Mtawarira (Sharks) – 31 / 87; Lizo Gqoboka (Bulls) – 27 / 0; Coenie Oosthuizen (Sharks) – 28 / 23

Deuxième ligne : Lood de Jager (Bulls) – 24 / 28; Pieter-Steph du Toit (Stormers) – 24 /20; Eben Etzebeth (Stormers) – 25 / 55; Franco Mostert (Lions) – 26 / 4

Troisième ligne : Siya Kolisi (Stormers) – 26 / 14; Jaco Kriel (Lions) – 27 / 7; Oupa Mohoje (Cheetahs) – 27 / 14; Warren Whiteley cap. (Lions) - 30 / 15

Demis de mêlée : Ross Cronje (Lions) – 26 / 0; François Hougaard (Worcester) – 29 / 38; Rudy Paige (Bulls) – 28 / 7

Demis d'ouverture : Elton Jantjies (Lions) – 27 /11; Frans Steyn (Montpellier) – 30 /55

Centres : Lukhanyo Am (Sharks) – 23 / 0; Damian de Allende (Stormers) – 27 / 22; Jesse Kriel (Bulls) – 23 / 16; Jan Serfontein (Bulls) – 23 / 26

Ailiers : Dillyn Leyds (Stormers) – 24 / 0; Raymond Rhule (Cheetahs) – 24 / 0; Courtnall Skosan (Lions) – 25 / 0

Arrière : Andries Coetzee (Lions) – 27 / 0

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