Top 14

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En 2000, Christophe Mombet convainc Tim Lane de rejoindre l’ASM (photo ci-contre). L’Australien débarque en Auvergne avec deux Sudistes dans ses valises pour constituer son staff : John McKee (en bas à droite), futur sélectionneur des Fidji, mais surtout Steve Nance. Ce dernier, convaincu qu’un joueur de rugby se doit, avant tout, d’être un athlète, va révolutionner les méthodes d’entraînement et de préparation physique. Des méthodes qui se généraliseront par la suite mais dont les joueurs auvergnats seront les premiers "cobayes". Parmi eux, Olivier Magne, Jimmy Marlu, Marco Caputo (en haut à gauche), mais aussi Alessandro Troncon et Gérald Merceron (en bas à gauche), Sébastien Viars  (en bas au centre) et Alexandre Audebert (deuxième photo en bas en partant de droite). Une épopée qui se terminera sur une finale perdue face à Toulouse mais qui est restée dans toutes les mémoires. Photo archives Midi Olympique
Roman d'un club : Clermont à l'heure australienne (2000-2001)
Incontestablement, le duo Boudjellal-Laporte a marqué l’histoire du RCT d’une empreinte indélébile. En cinq ans, ils atteignent huit finales, et en remportent la moitié. En haut à gauche, la première image des deux hommes lors de la présentation de l’entraîneur en septembre 2011. En haut à droite, leur premier trophée : la Champions Cup en 2013. Au milieu, Johnny Wilkinson et le bouclier de Brennus qu’ils remportent l’année suivante. À gauche, Bryan Habana, Leigh Halfpenny et Matt Giteau soulèvent la troisième Champions Cup consécutive pour le club, du jamais vu. En haut à droite, le club tourne définitivement cette formidable page, cet hiver avec le départ du président. Photos Icon Sport.
Roman d'un club - Toulon : les années Boudjellal - Laporte
Les Perpignanais euphoriques au moment de soulever le Bouclier de Brennus (en haut à droite). Un groupe fou au milieu duquel se trouvait la superstar des All Blacks Dan Carter (aux côtés de Jérôme Porical), qui, même s’il n’a pas beaucoup joué, a permis à ses partenaires d’élever naturellement leur niveau d’exigences. Des cadres emblématiques, comme David Marty, ballon en main devant Nicolas Durand et Gavin Hume, ou l’adjoint Bernard Goutta, entraînant des éléments moins réputés mais tout aussi décisifs, comme Adrien Planté (en bas à droite). La preuve également en image (en bas à gauche), que Jacques Brunel a bel et bien honoré son pari. Photos Icon Sport
Roman d'un club - L'USAP : une histoire de fou(s)
La victoire européenne en 1997 restera comme le summum des années de la présidence de Patrick Sébastien (qui tient la coupe entre ses mains). Ce succès doit aussi beaucoup à la patte de Laurent Seigne, l’entraîneur . Sans oublier les joueurs phares du CA Brive de cette époque avec Christophe Lamaison, Philippe Carbonneau Alain Penaud et Loïc Van Der Linden. Une équipe très soudée et qui adorait la bringue. On y distingue respectivement David Venditti, Cédric Heymans, Christophe Lamaison, Yann Domi, Didier Casadéï sur l’une; Francois Duboisset, Tony Rees et Éric Alégret sur l’autre.
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Cinq leaders menaient la génération « show-biz » du Racing des années 80 : Philippe Guillard (ci-contre), Éric Blanc, Franck Mesnel et Jean-Baptiste Lafond (photos en bas à droite) ou encore Yvon Rousset. Une bande qui avait pour devise : « Il est interdit d’interdire. » Et effectivement, ils ne s’en sont pas privés, passant des visages grimés en noir en 88 à Toulouse pour rendre hommage à leur coéquipier de couleur, Vincent Lelano (photo ci-contre), l’entrée sur le terrain en blazer pour un quart de finale du championnat en 1987 face à Brive (en bas à droite) ; ou encore descendre les Champs-Élysées malgré la défaite en finale de cette même année 87, qu’ils disputeront avec un fameux nœud papillon rose. Une génération dorée, atypique et charismatique qui finira par remporter un Brennus, en 1990 (photo en haut à gauche). Photo archives Midi Olympique, L’Indépendant, Icon Sport, LNR, Racing CF
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