• Matt Todd, flanker des Crusaders
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Crusaders

Homme du match : Matt Todd, la revanche du mal-aimé

Rarement titularisé avec les All Blacks, le flanker des Crusaders Matt Todd fut pourtant le meilleur joueur de cette finale de Super Rugby. Quel poison !

 

Il n'a rien de spectaculaire, Matt Todd. Il mesure 1,85m, pèse 102 kg et, dans un monde où les titans parlent aux géants, il ferait presque tâche. Si les Crusaders ont décroché samedi leur troisième titre consécutif en Super Rugby, le dixième depuis la création de la compétition en 1996, ils le doivent néanmoins en grande partie à ce flanker à la fois méconnu et étonnant. Tout au long de cette rencontre, le troisième ligne aile des Croisés n'eut de cesse de chasser Diaz Bonilla, le demi d'ouverture des Jaguares et, surtout, de ralentir au sol toutes les libérations argentines...

Aux yeux du profane, ce travail de l'ombre n'a rien de fracassant. Il fut pourtant à l'origine du seul essai du match, aplati à la 25 ème minute par le talonneur Codie Taylor. A l'origine, le ballon était donc arraché des mains argentines par ledit Todd; derrière ça, le capitaine Kieran Read jouait superbement en pivot et décalait l'immense Sam Whitelock, seul sur l'aile; le géant des Crusaders allongeait la foulée et retrouvait, à l'intérieur, son coéquipier Taylor pour un essai limpide. Merci qui ?

 

 

Quare titularisations chez les All Blacks 

En Nouvelle-Zélande, Matt Todd (31 ans) n'a probablement pas la reconnaissance qu'il mérite. Ou alors, il a pour lui le malheur d'être né à la mauvaise époque. Barré des années durant par le légendaire Richie McCaw, il ne fut pas plus heureux à la retraite de celui-ci, les éclosions concomitantes de Sam Cane et Ardie Savea l'empêchant de prétendre au maillot floqué du numéro 7, chez les All Blacks. Sélectionné à 17 reprises en sélection nationale, Matt Todd ne le fut ainsi que quatre fois en tant que titulaire. C'est injuste, vous dites ? A la lumière de sa performance en finale du Super Rugby, on serait en effet enclin à le croire...  

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