Kolbe, Etzebeth, Pollard et Reinach absents huit semaines à l’automne !

  • Cheslin KOLBE (Toulouse).
    Cheslin KOLBE (Toulouse). Icon Sport
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Le prochain Rugby Championship 2020 prend forme et devrait finalement avoir lieu en Nouvelle-Zélande. En effet, la Fédération sud-africaine prépare actuellement cette compétition qui se jouerait donc dans un pays unique puisque SA Rugby a prévu d’établir son camp de base en Nouvelle-Zélande du 18 octobre au 13 décembre.

Forte d’un amendement temporaire à la règle 9 concernant la libération des joueurs internationaux qui couvre l’ensemble de la période, la Fédération sud-africaine a listé neuf joueurs évoluant en Top 14 susceptible d’être retenu dans le squad des Sprinboks. Le club de Montpellier pourrait être le plus impacté puisque Handre Pollard, Cobus Reinach, Jan Serfontein et Nicolas Van Rensburg figurent dans le groupe élargi. Les Toulousains Cheslin Kolbe et Rynhardt Elstadt en font aussi partie tout comme le Girondin Joseph Dweba, le Toulonnais Eben Etzebeth et le Rochelais Dillyn Leyds. Les joueurs qui seront finalement sélectionnés devront quitter la France le 18 octobre pour rejoindre la Nouvelle-Zélande. Les clubs concernés être avertis officiellement dans les prochains jours pour leur permettre de mieux planifier leur saison.

Le rugby Championship débutera le samedi 7 novembre et se disputera sur six week-ends. La dernière journée aura donc lieu les 12 et 13 décembre. Il y a fort à parier que l’Argentine va aussi communiquer prochainement une liste de joueurs évoluant en France susceptibles aussi de rejoindre les Pumas de Mario Ledesma pour cette compétition. D’autres clubs du Top 14 devraient donc être impactés pendant huit semaines. Cela devrait faire grincer quelques dents au sein des dirigeants et managers du Top 14. Seule consolation pour le Stade toulousain, le Rugby Club Toulonnais et l’Union Bordeaux-Bègles, les départs de Kolbe, Elstadt, Etzebeth et Dweba, s’ils venaient à être retenus dans le groupe final, n’interviendront qu’à la fin du week-end des finales européennes.

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Nicolas AUGOT (avec P.-L. G.)
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