Baptiste Serin, entre promotion éclair et capitanat éphémère

  • Baptiste Serin retrouve un poste de titulaire avec le XV de France contre l'Italie samedi soir
    Baptiste Serin retrouve un poste de titulaire avec le XV de France contre l'Italie samedi soir Icon Sport - Icon Sport
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Déjà aligné à deux reprises, le demi de mêlée toulonnais Baptiste Serin va disputer son troisième et dernier match de cette fenêtre internationale avec le XV de France contre l'Italie samedi. En tant que titulaire et capitaine, étrennant ainsi son premier brassard avec les Bleus.

Pour une sortie, c’est une belle sortie à laquelle va avoir droit le demi de mêlée Baptiste Serin. Pas de panique : on ne prédit pas ici la fin de la carrière du demi de mêlée toulonnais. A seulement 26 ans, il n’a certainement pas encore atteint le sommet de son art, même si sa maîtrise lui a déjà valu de connaître 38 sélections avec le XV de France depuis le 19 juin 2016, date de ses débuts internationaux. C’était contre l’Argentine à Tucuman, et l’équipe de France dirigée par l’ouvreur Jules Plisson, promu capitaine, s’était inclinée 30 à 19.

L’ouvreur rochelais fut un des capitaines éphémères du XV de France. Baptiste Serin connaîtra-t-il le même destin ? À ce jour, on l’ignore. Toujours est-il qu'il compte déjà deux feuilles de match avec l’équipe de France dans cette fenêtre internationale et va donc, en vertu des accords FFR-LNR, disputer son dernier match avec les Bleus contre l'Italie avant d’être laissé à disposition de son club, le RCT. Deux feuilles de match donc, mais un temps de jeu famélique : huit minutes en fin de rencontre dans le match amical opposant les Bleus au pays de Galles, et quatre petites minutes contre l’Irlande au Stade de France.

Les temps sont durs, quand on se trouve en concurrence contre l’un des meilleurs joueurs du monde, en l’occurrence Antoine Dupont... Serin va donc avoir droit à sa « sortie », ce samedi soir à Saint-Denis. Mais pas n’importe quelle sortie : en qualité de titulaire s’il vous plaît (un statut qu’il n’a connu qu’à 14 reprises sur ses 38 sélections) mais surtout, surtout, en qualité de capitaine du XV de France.

Servat : « Il est normal qu’on le responsabilise »

Les fans du RCT ne manqueront pas de souligner aux supporters des équipes rivales que Serin sera ainsi le troisième Toulonnais de suite à conduire le XV de France, succédant au talonneur Guilhem Guirado (aujourd’hui à Montpellier) et au troisième ligne Charles Ollivon, absent face à la Squadra Azzurra puisqu'il a déjà effectué trois matchs dans l’Autumn Nations Cup. Une promotion surprise ?

Pas vraiment, si l’on croit le staff du XV de France, et notamment l’entraîneur des avants William Servat : « Baptiste connaît le projet de jeu par cœur, il est normal qu’on le responsabilise. C’est un cadre du groupe. » Même écho du côté de son homologue des trois-quarts Laurent Labit : « De par son expérience et son nombre sélections, de par son poste, il a un poids sur les joueurs et le groupe, que ce soit sur ou en dehors du terrain. Cette semaine, il est encore plus investi. Mais il doit aussi être secondé par d’autres joueurs. Il s’est fondu dans le rôle, il ne semble pas perturbé. » Face aux turbulents Italiens, le Toulonnais devra apporter toute sa sagesse et son expérience au XV de France.

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Simon Valzer
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