Finalement, Exeter a perdu à la régulière !

  • Auteur d’une prestation majuscule, le deuxième ligne Joe Launchburry a été élu homme du match.
    Auteur d’une prestation majuscule, le deuxième ligne Joe Launchburry a été élu homme du match. Actionplus / Icon Sport - Actionplus / Icon Sport
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Champions d’Europe et d’Angleterre en titre, invaincus en cette saison 2020-2021, les Chiefs d’Exeter ont lourdement chuté sur la pelouse des Wasps, à Coventry.

Les mauvaises langues diront que oui, Exeter avait déjà perdu cette saison. Les annales retiendront même une sainte rouste : 28-0 sur la pelouse de Toulouse. Une gageure, quand on sait que cette défaite effectivement concédée par les champions d’Europe et d’Angleterre l’a été sur tapis vert, en raison de joueurs positifs à la covid-19 dans les rangs anglais dans la semaine précédente leur rencontre au sommet en Champions Cup, sur la pelouse toulousaine.

Pour le reste, Exeter n’avait donc toujours pas perdu, en cette saison 2020-2021. Trois victoires de rang au début de l’automne, pour conclure la Champions Cup2020 et s’adjuger le premier titre continental de leur histoire. Une nouvelle démonstration en ouverture de la Coupe d’Europe, face à Glasgow (42-0) et quatre victoires pour entamer la nouvelle édition du Premiership, dont ils avaient précédemment décroché le titre (2020) au terme de phases finales maîtrisées.

26-0 encaissé dans ladernière demi-heure

Invincibles, donc, ces Chiefs ? Pas vraiment. Ce week-end, les hommes de Rob Baxter ont été surclassés sur la pelouse des Wasps, leur victime de la dernière finale de championnat (34-5). Un revers lourd et scellé en seconde période, durant laquelle Exeter n’aura tout simplement pas existé avec un 26 à 0 concédé dans la dernière demi-heure. « Ce n’est pas la première fois que nous perdons un match. Il faut garder du calme. Nous en avons perdu l’an dernier et nous avons fini champions d’Europe et d’Angleterre », a relativisé Rob Baxter à propos de cette première défaite. De son côté, Lee Blackett, patron des Guêpes, a apprécié « une grande victoire, construite sur notre défense et notre pack qui a fait un énorme match. C’est une de nos grandes forces et, souvent, les gens sous-estiment la force de notre paquet d’avants ». Joe Launchburry, élu homme du match, est là pour en attester.

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