L’Étoile de la semaine : Mathieu Hirigoyen, troisième ligne de Biarritz

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    L’Étoile de la semaine : Mathieu Hirigoyen, troisième ligne de Biarritz Photo Bernard - Photo Bernard
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Samedi soir, Mathieu Hirigoyen ne disputait que son quatrième match de la saison. Remplaçant lors des deux premières journées contre Perpignan et Montauban, titulaire pour la réception de Béziers mi-septembre, le troisième ligne aile n’était plus apparu avec le groupe professionnel depuis. Pourquoi ? « Tout simplement parce que la concurrence est très forte à mon poste, expliquait-il après la rencontre. Je m’entraîne dur et quand j’ai l’occasion de jouer, je fais mon maximum. » Contre Montauban, l’ancien gamin de l’école de rugby de l’Anglet Olympique, arrivé en 2012 chez les jeunes du BO, a rappelé toute l’étendue de son potentiel.

Pendant 80 minutes, il s’est montré très actif dans le jeu courant, rigoureux en défense et a marqué un essai en bout de ligne, après une merveille de passe signée Johnny Dyer. « Ce soir, j’avais les dents qui rayaient le parquet, souriait-il. J’ai fait un bon match personnellement, la victoire est là donc je ne peux être que satisfait. » Le champion du monde U20 en 2019 a aussi participé à la belle copie livrée par l’alignement biarrot en touche. Dans les airs, le flanker a été très sollicité et a contré un lancer adverse. « C’est mon rôle, soulignait-il. J’ai gagné mes duels dans ce secteur, donc je suis content. » Au sein d’un effectif riche en troisième ligne, le jeune Hirigoyen (22 ans aujourd’hui) a donc marqué des points. Son compère Tornike Jalagonia, d’un mois son aîné, en a fait de même. De quoi promettre, au staff rouge et blanc, un beau casse-tête dans les semaines à venir. Un bon problème, après tout. 

Pablo Ordas
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