Transferts, prolongations, fins de contrat, blessures... Les indiscrétions du Midol

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Retrouvez en avant-première les principales infos des championnats professionnels français et internationaux. Cette semaine, du Top 14 et de la Pro D2 et de l'international...

Toulon : Gros prolongé, Isa et Tolofua libérés ?

C’était dans les tuyaux : le pilier gauche Jean-Baptiste Gros (21 ans) a prolongé à Toulon jusqu’en 2025. « Je n’avais pas envie de partir, je ne cherchais pas ailleurs, a dit l’international (7 sélections) à Var Matin. Je voulais continuer ma route au RCT. » Aussi, selon nos confrères de L’Equipe, le club varois voudrait se séparer de cinq joueurs encore sous contrat : le troisième ligne Facundo Isa (comme cela fut évoqué dans ces colonnes, notre photo), le talonneur Christopher-Eric Tolofua, le deuxième ligne Thomas Jolmes, ainsi que les ailiers Ramiro Moyano et Daniel Ikpefan. Le RCT veut-il faire de la place dans son effectif ? C’est un dossier épineux sur lequel les échos sont contradictoires depuis de longues semaines.

Racing 92 : Ciblé, Maika Sivo ne viendra pas

Comme révélé en début de semaine dernière par le Sydney Morning Herald, les dirigeants du Racing 92 se sont sérieusement penchés sur le CV d’une star de la ligue professionnelle de rugby à XIII australienne pour remplacer Teddy Thomas, à savoir Maika Sivo. D’origine fidjienne, l’intéressé (qui a inscrit 37 essais en 46 matchs avec les Parramatta Eels) est souvent comparé à un certain Semi Radradra. Mais, malgré les contacts entre les différentes parties, les Franciliens vont devoir poursuivre leurs recherches pour s’offrir un ailier rapide et puissant. En effet, tel qu’indiqué par L’Equipe, le joueur devrait poursuivre l’aventure en Australie et ne rejoindra donc pas le Top 14 à court terme. 

Bayonne : Jacquelain en contacts avancés, Briatte pisté

Tombeur d’Agen ce week-end dans le match de la peur, l’Aviron bayonnais s’est sorti de l’inconfortable place de barragiste, laissée à son voisin palois. En coulisses, les dirigeants du club basque poursuivent leur travail afin de bâtir l’effectif de la saison prochaine. Devant, le staff bleu et blanc étudie plusieurs pistes pour se renforcer au poste de troisième ligne et l’une d’entre elles mène à Romain Briatte. Ce dernier dispose d’une clause libératoire pour quitter Agen en cas de descente en Pro D2. Plusieurs clubs de Top 14 se sont renseignés sur sa situation, dont l’Aviron ces derniers mois. Cependant, les différentes parties ne se sont pas encore rencontrées et attendaient notamment que la rencontre de ce week-end passe, pour établir un premier contact. Au poste, Arnaud Duputs arrive en fin de contrat et Tom Darlet pourrait être prêté en Pro D2, l’an prochain, si Bayonne parvient à se maintenir dans l’élite. À l’aile, les Bayonnais sont en contacts très avancés avec le Montois Jean-Teiva Jacquelin. Concernant l’international à VII, les différentes parties ont entamé les négociations salariales. S’il s’engage avec Bayonne, l’ancien Grenoblois viendrait renforcer un poste d’ailier, où l’Aviron n’a pas une grande profondeur d’effectif et il pallierait le probable départ de Sean Robinson, dont le contrat s’achève au mois de juin. Enfin, arrivé en février dernier au Pays basque en tant que joker médical d’Ugo Boniface, Vincent Pelo va-t-il poursuivre son aventure à l’Aviron, lorsque Boniface effectuera son retour (espéré en mai) ? Les dirigeants bayonnais y travaillent et souhaiteraient conserver le pilier polyvalent, s’il donne satisfaction à Yannick Bru et son staff…

Castres : Combezou et Jacquet prolongent

Le Castres olympique annonce la prolongation de deux de ces cadres. Le trois-quarts centre Thomas Combezou, 34 ans, a signé un nouveau bail l’engageant au club tarnais jusqu’en 2023. De son côté, le doyen de l’équipe, Loïc Jacquet, 36 ans, prolonge l’aventure jusqu’en juin 2022.

Brive : South rebondit aux États-Unis

Très brièvement passé par Brive, à l’automne, avec trois apparitions à son compteur, Stan South (24 ans) va rebondir outre-Atlantique. Le deuxième ligne anglais, ancien joueur des Harlequins et d’Édimbourg, a été recruté par Old Glory DC, formation de Major League Rugby basée à Washington.

Provence Rugby : Remue-ménage en interne

Après avoir réalisé le meilleur début de saison de l’histoire du club en ProD2, les joueurs de Provence ont complètement perdu le fil. Cinquièmes la mi-décembre, les Provençaux, défaits lors de dix de leurs onze derniers matchs, sont tombés au douzième rang, avec neuf longueurs d’avance sur le 15e, Soyaux-Angoulême. Les dirigeants aixois ont décidé de repenser l’organisation du staff. La première décision concerne Frédéric Paquet. Arrivé en janvier 2020 en qualité de « directeur général en charge du sportif », il a été demandé à l’ancien directeur sportif du LOSC et de l’ASSE de prendre du recul sur le sportif, fin février, à la suite du lourd revers essuyé du côté de Béziers (31-15). En suivant, les Aixois étaient partis en stage à Briançon, afin de ressouder le groupe. Sauf que l’électrochoc n’a pas fonctionné, et Provence Rugby a enchaîné deux nouveaux revers, contre le SA XV (19-21), puis jeudi à Perpignan (42-3).

Rendez-vous imminents Face à l’absence de réaction de son groupe, Denis Philipon a rencontré son manager, Fabien Cibray, en fin de semaine. Pour l’instant, le président aixois a décidé de ne pas écarter l’ancien demi de mêlée, en place depuis l’été 2019. Le staff composé de Fabien Cibray, Romain Lauga et Yannick Osmond est sur un fil. En revanche, Denis Philipon souhaiterait recruter un nouveau directeur sportif, afin d’épauler ses entraîneurs. Dans l’éventualité d’une restructuration, les noms de Christophe Laussucq, Olivier Azam, Pierre-Philippe Lafond ou encore Bernard Goutta ont été évoqués. Le président rencontrera certains candidats en début de semaine, avant de prendre une décision et de restructurer son staff. Si un nouveau « DS » prend ses fonctions dans les prochains jours - et sera donc à la tête du staff - acceptera-t-il de travailler avec Fabien Cibray ? Aura-t-il le désir d’installer ses hommes ? Les prochains jours détermineront l’avenir proche de Provence Rugby. Par ailleurs, concernant la saison prochaine, RMC Sport a révélé que le club des Bouches-du-Rhône aurait trouvé un accord avec le centre australien de Clermont, Peter Betham (32 ans). La suite d’un recrutement ambitieux avec les signatures d’Enzo Selponi, Kevin Bly, Alexandre Flanquart, Jérôme Dufour ou encore David Lolohea.

Colomiers : Contacts avancés avec Jorick Dastugue

Alors que Bastien Vergnes rejoindra la saison prochaine les rangs de l’UBB, Colomiers a décidé de s’activer dans sa quête de troisième ligne. Selon nos informations, les Columérins seraient donc rentrés en contact avec Jorick Dastugue, actuel pensionnaire du Rouen Normandie Rugby. Le polyvalent troisième ligne (28 ans) se retrouve en fin de contrat avec le club normand et ne serait pas contre un retour dans le Sud-Ouest, lui qui a été formé et a porté le maillot d’Auch durant six saisons entre 2010 et 2016, sous les ordres d’un certain… Julien Sarraute. Dastugue compte huit feuilles de matchs pour sept titularisations cette saison.

Valence-Romans : N’Diaye a convaincu

Arrivé à l’été 2019 en provenance de Clermont, Willy N’Diaye (23 ans) a signé un nouveau contrat avec Valence-Romans. Le troisième ligne, aligné à dix reprises cette saison, est désormais engagé jusqu’en 2023 avec les Damiers.

Aurillac : Moukete passe pro

Steve Moukete (22 ans) va prendre du grade. Selon La Montagne, le troisième ligne camerounais a signé son premier contrat professionnel avec le Stade aurillacois, le liant au club du Cantal jusqu’en 2024.

Mont-de-Marsan : Deux ans de plus pour Bultel

En fin de contrat à l’issue de cette saison, Thomal Bultel (25 ans) a signé un nouveau son bail de deux saisons avec le Stade montois. Le pilier gauche, formé à Montpellier, a disputé douze matchs de Pro D2 cette saison. Il est désormais lié jusqu’en 2023 au club landais.

Leicester : Nadolo repart pour un tour

Arrivé de Montpellier à l’été 2020, Nemani Nadolo (33 ans, 30 sélections) va poursuivre l’aventure à Leicester. L’ailier fidjien, auteur de cinq essais en neuf matchs sous les couleurs des Tigers, a signé un nouveau contrat. L’historique pilier Dan Cole (33 ans, 98 sélections), membre de l’effectif professionnel depuis 2007, en a fait de même.

Galles : Roberts rempile à Newport

Jamie Roberts (34 ans, 100 sélections) poursuivra sa carrière la saison prochaine. Le centre gallois a signé un nouveau contrat d’un an avec Newport. Après un bref passage en Afrique du Sud chez les Stormers, l’ancien Racingman évolue à Newport depuis l’été 2020. Apparu à treize reprises, il compte quatre essais avec la franchise.

Rugby à XIII : Folau de retour en NRL ?

Le très controversé Israel Folau n’honorera pas sa dernière année de contrat avec les Dragons catalans. L’Australien est de retour au pays depuis décembre et ne compte pas repartir, ayant le mal du pays. Mais à 31 ans, il n’a nullement envie de prendre sa retraite sportive. Alors, les rumeurs les plus folles circulent sur son éventuel retour dans le championnat d’élite treiziste, la NRL. En janvier, le club de St George-Illawara a tenté de recruter le joueur mais, devant tous les obstacles administratifs érigés, le club a renoncé à pousser le dossier. Légalement, il paraît impossible d’empêcher Folau d’exercer son métier mais la NRL ne souhaite pas se mouiller. Les dirigeants veulent que ce soit un club qui fasse une demande officielle pour pouvoir statuer. Du coup, une alternative s’est fait jour avec un retour via une compétition subalterne au Queensland. Le patron de la Fédération du Queensland n’est pas opposé au retour de Folau mais craint la réaction des sponsors. Côté joueurs, la majorité souhaite un retour de Folau. Tout retour à XV est exclu, vu les circonstances et le coût astronomique du licenciement du joueur (4 millions de dollars soit 2,5 millions d’euros).

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