Le Toulouse olympique en demi-finale, et à une victoire de la pôle

  • Revenus d’Oldham avec des sentiments mitigés, les Toulousains ont repris les chemins de l’entraînement pour préparer la venue de Bradford. Revenus d’Oldham avec des sentiments mitigés, les Toulousains ont repris les chemins de l’entraînement pour préparer la venue de Bradford.
    Revenus d’Oldham avec des sentiments mitigés, les Toulousains ont repris les chemins de l’entraînement pour préparer la venue de Bradford. Photo Charlotte Stricane
Publié le , mis à jour

Grâce à leur victoire à Oldham (34-6), les Toulousains sont assurés de disputer les demi-finales. Il leur suffit d’une victoire pour s’assurer la première place, qui pourrait leur permettre de jouer leur phase finale à domicile.

Dimanche dernier, le Toulouse olympique est revenu victorieux de son onzième déplacement de l’autre côté de la Manche. à Oldham, face à l’avant-dernier de l’épreuve, les Toulousains n’ont pas laissé, contrairement à leurs habitudes, une addition salée. Les Anglais ont bien limité les dégâts (34-6).

En faisant référence au sacrosaint contenu, Sylvain Houlès n’était pas vraiment satisfait de la prestation des siens. « Autant l’affirmer, j’ai été très déçu du comportement de mon équipe. Nous n’avons pas du tout joué à notre niveau, ce fut un non-match. Nous sommes frustrés, les joueurs aussi. Nous devons nous racheter. On compte sur le match de Bradford (dimanche 5 septembre, N.D.L.R.) pour retrouver notre vrai visage. De plus, nous revenons avec deux blessés : le deuxième ligne Andrew Dixon souffre d’une grosse entorse à une cheville et l’ailier Latrell Schaumkel a été touché à une épaule. Nous attendons encore les résultats de l’IRM. »

Maîtres de leur destin

Si les Toulousains ont vaincu mais pas convaincu, ils ont en revanche fait une excellente opération sur le plan comptable en confortant leur invincibilité. Dans ce championnat fragilisé par la crise sanitaire et les matchs annulés, ils sont leaders incontestés du Championship (au pourcentage de victoires, critère de classification cette saison) et, depuis dimanche soir, officiellement qualifiés pour les demi-finales puisque Halifax, le troisième, s’est incliné à Widnes (25-6) et a perdu tout espoir de taquiner Toulouse et Featherstone. Voilà une bonne nouvelle !

Plus qu’une qualification directe dans le dernier carré, l’équipe du président Sarrazain souhaite achever cette phase de classement à la première place, laquelle offrirait la possibilité de disputer la demi-finale et la finale à domicile.

Une décision que doit prochainement officialiser la RFL. Pour le gain de ce fauteuil de premier de la classe, les Olympiens sont (sacrément) maîtres de leur destin puisque Featherstone, son plus sérieux concurrent direct, vient d’être pénalisé de deux points au classement (et victoire annulée) pour avoir outrepassé les règles Covid.

« Pour finir à la première place, nous devons obligatoirement remporter un match. Je ne pense pas que nous disputerons le match du 11 septembre à domicile face York. Il sera certainement annulé, ajoute Sylvain Houlès. Il nous reste deux matchs à l’extérieur, l’un à Bradford et le dernier de la phase de classement à Newcastle. Mais pour préparer la phase éliminatoire, il serait intéressant de remporter ces deux rencontres. »

Et maintenant Bradford

Ce week-end, les Toulousains seront une nouvelle fois au repos puisque l’opposition face à Batley a été annulée. En cette fin de semaine, le groupe va se projeter sur le déplacement à Bradford. « En début de semaine, on a mis les joueurs en phase de récupération puisque nous avons effectué un périple pour revenir d’Oldham, conclut Houlès. Lundi, nous attaquerons la mise en place du match de Bradford qui est une équipe que nous pouvons retrouver en demi-finale. »

Une rencontre où l’encadrement et le président Sarrazain n’attendent qu’une chose, un rachat après la « petite » prestation d’Oldham.

 

Les prochains rendez-vous du TO

Phase de classement
- 5 septembre à Bradford.
- 11 septembre Réception de York, match qui pourrait être annulé. En attente de la décision de la RFL.
- 19 septembre à Newcastle.

Phase éliminatoire
Demi-finale : le 2 octobre à domicile. En attente de la décision de la RFL.
Finale : le 10 octobre.

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Didier Navarre
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