Garbajosa remplacera Mignoni à Lyon : les coulisses d'un changement d'ère

  • Garbajosa en successeur de Mignoni
    Garbajosa en successeur de Mignoni
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Comme révélé jeudi sur Rugbyrama.fr, Xavier Garbajosa sera le prochain manager du Lou en lieu et place de Pierre Mignoni, à compter de juillet. L’ancien arrière était sans club depuis son départ de Montpellier, en janvier 2021.

Révolution de palais à Lyon. En poste depuis 2015, Pierre Mignoni ne sera plus le manager du club rhodanien la saison prochaine. Et comme révélé jeudi sur rugbyrama.fr, son successeur a déjà été choisi : il s’agit de Xavier Garbajosa. Son intronisation devrait être annoncée dans le courant du week-end.

Xavier Garbajosa (45 ans) va donc découvrir un troisième club comme technicien, l’été prochain. Après avoir été entraîneur des trois-quarts de La Rochelle de 2014 à 2019 puis manager de Montpellier de 2019 à janvier 2021, l’ancien arrière international se voit proposer un nouveau défi. Comme au MHR, il devrait endosser le statut de numéro 1 de l’encadrement. Sa précédente expérience, dans l’Hérault, s’était conclue par une séparation anticipée en cours de saison et il avait, depuis, officié comme consultant pour Canal +. Son nom avait également circulé du côté du Stade français mais le Lou a pris les devants afin d’anticiper au mieux la fin de l’ère Mignoni. Ironie de l’histoire, la plus récente expérience du Toulousain d’origine sur un banc de touche a eu lieu au Matmut Stadium Gerland, le 13 novembre dernier. Ce jour-là, aux côtés de Christian Labit, il avait mené les Barbarians à un succès de prestige face au Tonga (42-17). Il y reviendra à compter du 1er juillet. Un contrat de trois ans est évoqué.

Quel avenir pour Mignoni ?

Comme évoqué dès lundi dans ces colonnes, Pierre Mignoni (44 ans) va donc quitter le Rhône un an avant le terme initial de son engagement. Le demi de mêlée avait récemment décliné la proposition de contrat longue durée transmise par ses dirigeants. L’information s’est depuis vérifiée et il ne manque plus, là aussi, que l’officialisation de l’information par le club rhodanien pour l’acter. Après sept ans passés du côté du Matmut Stadium Gerland, l’ancien demi de mêlée s’apprête à fermer un chapitre de sa carrière. Et à en ouvrir un autre.

Si l’hypothèse d’une année sabbatique n’est pas à exclure, celui qui a porté les couleurs du XV de France à 28 reprises ne devrait pas manquer d’opportunités, eu égard à sa cote sur le marché. On sait de longue date que Mohed Altrad le tient en haute estime mais le président héraultais était parti pour conserver son encadrement en l’état pour la saison 2022-2023. Il y a, aussi, la piste toulonnaise, inévitable quand on connaît l’attachement du Varois à son club de cœur. L’engagement de Franck Azéma jusqu’en juin 2023 est une donnée à prendre en compte prioritairement. Mais il n’empêche pas la venue de l’ancien numéro 9, une réorganisation étant de l’ordre du possible. Le nom de Mignoni risque en tout cas de revenir régulièrement dans les discussions dans les semaines à venir.

Reste à savoir, aussi, ce qu’il adviendra de ses adjoints, David Attoub (40 ans) et Kendrick Lynn (39 ans). L’ancien pilier pourrait rester dans le Rhône malgré le départ de son mentor. Affaires à suivre.

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Vincent BISSONNET
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