Nationale : Chambéry - Nice, objectif cinquième place !

  • Les Chambériens de Julien Primault semblent bien armés pour franchir cette dernière marche face à des Niçois qui ne veulent rien regretter.
    Les Chambériens de Julien Primault semblent bien armés pour franchir cette dernière marche face à des Niçois qui ne veulent rien regretter. DDM - VALENTINE CHAPUIS
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Savoyards et Azuréens ont déjà assuré leur qualification. Leur duel décidera de leur classement final.

Le petit point rapporté de Massy, ce dernier week-end, a permis au SO Chambéry de valider sa qualification pour la phase finale, à la grande satisfaction de son entraîneur, Cyril Villain : « Nous nous étions fixé cet objectif ambitieux mais qui pour nous était réaliste. Depuis la première journée, et notre victoire à Dax, nous avons toujours figuré dans les six premiers du classement. Cette qualification est légitime.» Mais le duel avec le leader a aussi suscité quelques regrets, « ce match nous laisse un peu d’amertume au regard de son final. Nous devons encore apprendre à gagner face aux grosses équipes en nous améliorant sur nos fins de match. Elles nous ont trop souvent coûté des points cette saison. »

L’opportunité de régler ce défaut et de franchir ce cap sera offerte ce dimanche aux Savoyards opposés à Nice dans un duel qui aura déjà un petit avant-goût de phase finale. Les Azuréens ont eux aussi composté leur billet, avec un petit point d’avance sur les Chambériens. « Notre confrontation va décider de l’attribution de la cinquième place» résume Cyril Villain sans vouloir se hasarder au petit jeu du « qui rencontrera qui en phase finale». Dans le haut du tableau le classement reste très serré. « L’important pour nous était de disputer cette phase finale. Nous avons gagné cette assurance. Face à Nice notre ambition sera de réussir notre dernier match à domicile et d’aller chercher la cinquième place.»

Tombés sur la dernière marche la saison passée, les Niçois veulent aussi cette cinquième place, enjeu majeur d’un duel qui dans les faits pourrait revenir à l’affiche dans quelques semaines, dans un autre contexte. D’un côté comme de l’autre cette confrontation entre Chambériens et Niçois ne saurait ainsi être abordée comme un simple match de championnat. Elle préfigure déjà des joutes à venir et se présente un peu, pour les deux clubs, comme une répétition générale. « Désormais nous devons évoluer vers un autre challenge », confirme l’entraîneur savoyard, « la qualification était un objectif mais on ne va pas s’en satisfaire. La confrontation avec Nice doit nous permettre de basculer vers la deuxième partie de notre saison que nous allons aborder avec une pression différente, en cherchant à élever notre niveau de jeu, avec la volonté d’aller le plus loin possible dans notre aventure, de n’avoir aucun regret. »

Sur le fond, les objectifs des Chambériens et des Niçois se confondront pour chercher à décrocher la cinquième place et déjà se préparer au rendez-vous des quarts de finale. Sur la forme, les Savoyards pourront ajouter dans la balance des enjeux le désir de terminer sur une bonne note devant leur public, même si leur entraîneur avance « on ne va rien s’interdire, nous pouvons revenir à Mager pour une demi-finale. » La phase finale est déjà dans les têtes.

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Jean-Pierre DUNAND
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