La Coupe du monde des clubs bientôt actée

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    La Coupe du monde des clubs bientôt actée
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Le rugby va avoir sa Coupe du monde des clubs. Elle devrait avoir lieu pour la première fois en 2024 ou 2025. Midi Olympique avait révélé les contours du projet en mars dernier.

Début mars, Midi Olympique révélait que des discussions étaient en cours pour créer une Coupe du monde des clubs dès 2024. Le journal britannique The Telegraph est venu confirmer cette information cette semaine, affirmant que cette nouvelle compétition devrait avoir lieu dès 2025 avec huit équipes de l’hémisphère nord, sept équipes du sud, et un club japonais, alors que Rugby Pass pense savoir qu’elle pourrait être lancée dès 2024 comme nous l’évoquions, avant la mise en place d’une Ligue des Nations à partir de 2026. Une révolution que Mark McCafferty, directeur de l’EPCR a confirmée à Rugby Pass : "Si cela reste sur la bonne voie, d’ici octobre ou novembre, nous pourrions avoir un accord. Il y a certains moments dans le développement d’un sport où il faut saisir la bonne opportunité. Il y a un sentiment croissant que le rugby peut offrir sur la scène mondiale une nouvelle compétition internationale – le Championnat des Nations – combinant les fenêtres de tests de juillet et novembre et une Coupe du monde des clubs en utilisant les semaines existantes dans le calendrier, alors c’est bon pour tout le monde. Il ne s’agit pas d’ajouter une nouvelle compétition, mais d’améliorer les compétitions existantes une fois tous les quatre ans. Nous donnons aux joueurs et aux fans l’opportunité de voir qui est le meilleur club du monde avec la possibilité, par exemple, de voir Toulouse affronter les Crusaders ou les Brumbies face aux Saracens."

Un format déjà établi

Le directeur général de la Fédération anglaise de rugby (RFU) Bill Sweeney s’est aussi félicité de l’avancée des négociations, précisant qu’il "restait encore beaucoup de chemin à parcourir" et que "l’affaire n’était pas totalement bouclée ", tout en ajoutant que c’était "une très bonne idée. Qui a les meilleurs clubs du monde, le Nord ou le Sud ? " Bill Sweeney a ainsi confirmé que le format de la compétition était déjà acté : "Elle aurait lieu tous les quatre ans et se situerait dans la même fenêtre que la Champions Cup et la Challenge Cup de l’EPCR, de sorte que nous n’ajouterions pas de week-ends supplémentaires au calendrier, ce qui est l’un des défis majeurs du rugby." Ce Mondial des clubs remplacerait tous les quatre ans les phases finales de la Coupe d’Europe, afin d’éviter de surcharger un calendrier déjà très serré. La phase de poule de la Coupe d’Europe servira de rampe de lancement vers cette nouvelle compétition, qualifiant les huit meilleures équipes à l’issue de la phase de poule. Sept équipes de l’hémisphère sud et un club japonais viendront compléter le plateau. Le Mondial des clubs pourrait aussi influencer le marché des droits de télévision. Dans une information parue dans nos colonnes le 11 juillet dernier, l’EPCR n’avait toujours pas choisi son diffuseur pour la Champions Cup. Canal + et beIN Sports sont aujourd’hui à la lutte pour obtenir les droits de la compétition jusqu’en 2026. Avec le probable futur Mondial des clubs dans trois ans, la donne pourrait changer et faire grimper les enchères.

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Nicolas AUGOT
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