Top 14 - En stage en Corse, les Lyonnais dans les pas des Cistes

  • Les Lyonnais de Toby Arnold sont en préparation à Bastia depuis le 15 août.
    Les Lyonnais de Toby Arnold sont en préparation à Bastia depuis le 15 août. Icon Sport
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Réunis à Bastia en Corse pour cinq jours depuis le 15 août, les Lyonnais vont affronter des Montpelliérains champions de France dont ils comptent bien suivre les pas...

Les Montpelliérains auraient-ils inspiré les Lyonnais ? Peut-être… L’année dernière, les Rhodaniens ont remporté leur premier trophée depuis la remontée en élite en soulevant la Challenge Cup, que les Montpelliérains avaient gagné l’année d’avant, au terme d’une saison aussi usante et chaotique que magnifique, avec un maintien en Top 14 validé à l’avant-dernière journée et une deuxième Challenge Cup. La suite, vous la connaissez : le MHR est sorti de l’ornière, et a même rejoint le firmament : il a été sacré champion de France.

De quoi donner des idées aux coéquipiers de Jordan Taufua qui, eux aussi, veulent enfin atteindre les sommets du Top 14 après deux exercices conclus à la neuvième place : « Ah c’est sûr que je signerais des quatre mains pour qu’on suive leur destinée ! s’exclamait le manager Xavier Garbajosa quand on lui dessina ce parallèle. Bon après, là on entre dans le domaine de la superstition. Est-ce que l’on peut croire à ça ? Tout est bon pour pouvoir nous donner les moyens de croire en nos rêves en tout cas… »

Dîner traditionnel corse

Quoi qu’il en soit, le club rhodanien a décidé de ne disputer qu’un seul match amical, mais contre le champion en titre. Un sacré défi, mais que les Lyonnais ont bien préparé durant leurs cinq journées de stage en Corse, à Bastia : « Nous sommes partis en deux groupes. Un groupe est arrivé dimanche et l’autre lundi. Nous nous sommes entraînés dimanche à Lyon, puis on a voyagé. Mardi, on a fait deux séances, une collective et une séparée. On continue à travailler ce qu’on a commencé, on est davantage dans l’affinage rugbystique que dans le développement foncier même s’il y a toujours une partie physique », nous expliquait Garbajosa.

Les Lyonnais en ont également profité pour vivre de vrais moments de convivialité, le tout dans le superbe cadre de la Corse : « Mercredi, sur la journée off, nous avons été gentiment invités par la Ligue Corse qui nous a fait découvrir la culture locale durant un dîner où nous avons eu des chants traditionnels. C’est bien pour les garçons qui arrivent d’autres horizons, cela leur permet de rencontre cette magnifique culture. » Bref, un stage qui restera certainement dans les mémoires, et qui permettra à ce groupe de se souder avant d’entamer le Top 14.

Le groupe

Chouteau, S. Taofifenua, Rey, Coltman, Charcosset, Marchand, Kpoku, R. Taofifenua, Goujon, William, Kane, Okuya, Botha, Lambey, Gouzou, Sobela ; Doussain, Pélissié, Fletcher, Berdeu, Dumortier, Jallet, Mignot, Clusel, Nakaitaci, Godwin, Maraku, Parisien, Regard, Arnold.

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