Racing 92 : le roi Fickou est de retour

  • Gaël Fickou s’était blessé en match de préparation contre Brive, sur la pelouse de Terrasson (Dordogne) à une semaine du lancement du championnat. Photo Icon Sport
    Gaël Fickou s’était blessé en match de préparation contre Brive, sur la pelouse de Terrasson (Dordogne) à une semaine du lancement du championnat. Photo Icon Sport
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Blessé au genou depuis environ deux mois, le trois-quarts centre international Gaël Fickou (28 ans, 71 sélections) devrait faire son grand retour sur les terrains ce week-end face à la Section paloise. En revanche, retrouvera-t-il rapidement son meilleur niveau ? Le Racing et les Bleus ont en tout cas besoin de lui…

Vous nous direz probablement que le Racing n’est pas à plaindre, en la matière. Vous nous direz probablement qu’avec Francis Saili, All Black à deux reprises, Henry Chavancy, tricolore à cinq reprises, Olivier Klemenczak, appelé chez les Bleus il y a deux ans, ou Inia Tabuavou, plutôt en vue en début de saison, la grosse Bertha des Hauts-de-Seine est certainement plus armée au milieu du terrain que la moitié des clubs du Top 14. Malgré tout, la retraite anticipée de Virimi Vakatawa a laissé un trou béant dans l’animation offensive de l’équipe dirigée par Laurent Travers et à ceci, la blessure de Gaël Fickou s’additionna comme une autre catastrophe.

Fickou ? En une saison et demie, il s’est en effet imposé comme le capitaine de la défense francilienne, le papa du vestiaire Ciel et Blanc et l’un des marqueurs d’essais les plus prolifiques du club de Jacky Lorenzetti. Blessé au genou au mois d’août dernier et depuis placé dans le formol, il a incontestablement au collectif du Racing mais l’ancien "million dollar baby" du rugby français devrait pouvoir faire son grand retour ce week-end, face à la Section paloise à Nanterre. "Ce jour-là à Brive, j’ai ressenti une douleur que je n’avais ressentie auparavant, expliquait-il sur Canal + la semaine dernière. Ça m’a fait bizarre. Sur le coup, je me suis dit : "Qu’est-ce que je vais faire pendant huit mois ?" Mais j’ai bien récupéré. Je suis prêt, désormais."

Avec qui sera-t-il associé au centre chez les Bleus ?

À l’automne 2022, le Racing, sur courant alternatif depuis le début de saison, a incontestablement besoin de son capitaine. Et à moins d’un mois du début de la tournée d’automne, le sélectionneur Fabien Galthié a lui aussi besoin de savoir si le patron de la défense tricolore, l’élément indéboulonnable de la ligne française depuis la prise de pouvoir de "Galette" à l’hiver 2020, est oui ou non prêt à affronter les Wallabies au Stade de France puis dans la foulée, les champions du monde sud-africains à Marseille. Dès lors, Gaël Fickou retrouvera-t-il rapidement son meilleur niveau ? Et si c’est le cas, avec qui fera-t-il équipe au milieu du terrain tricolore ? Ici, plusieurs options sont envisageables et mènent vers Jonathan Danty, jamais décevant sous le maillot bleu, ou encore Yoram Moefana, très impressionnant lors de la dernière tournée tricolore au Japon. Faîtes vos jeux, messieurs dames…

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