Les revenants sud-africains

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Le sélectionneur sud-africain Heyneke Meyer a dévoilé samedi, le squad de 36 joueurs appelés à préparer la coupe du Monde en Angleterre (18 septembre – 31 octobre). Un groupe auquel il faut ajouter treize joueurs convalescents parmi lesquels Duane Vermeulen, Jaque Fourie ou encore Jean de Villiers

Entrer dans l’histoire, telle sera la devise des Springboks pour le Mondial anglais. Déjà doubles champions du Monde en 1995 et 2007, les Sud-Africains tenteront de décrocher un troisième titre mondial. Or à ce jour, le chemin menant à la consécration suprême semble encore long pour les hommes du sélectionneur Heyneke Meyer. Ce dernier en place depuis janvier 2012, devant composer avec les blessures. Des pépins tellement nombreux que Heyneke Meyer a dû ajouter à sa liste de 36 joueurs en préparation du Mondial anglais, un contingent de treize blessés. Parmi eux, ni plus ni moins que des joueurs comme Duane Vermeulen, Fourie du Preez ou encore Pat Lambie. Inquiétant ? La réponse semblerait être oui, d’un point de vue sportif. Touché à une vertèbre du cou, l’ouvreur des Sharks n’a ainsi plus joué depuis début avril. Absent pour six semaines, il ne devrait effectuer son retour qu’au début du Four Nations. Idem pour le demi de mêlée Fourie du Preez, touché lors d’un entraînement avec son club japonais des Suntory Goliath. Mais le gros point noir concerne le poste de centre où les Sud-Africains sont à ce jour, privés du champion du Monde 2007 Jean de Villiers et du prometteur espoir Jan Serfontein. Un poste où les jeunes Damian de Allende (23 ans) et Jesse Kriel (21 ans) pourraient notamment prendre la relève. Enfin, le futur Toulonnais Duane Vermeulen fait partie du groupe des convalescents suite à de violentes douleurs dans le cou. Ces dernières l’ayant obligé à aller voir un neurochirurgien, pour obtenir des nouvelles « rassurantes ».

Des problèmes de riches

Cependant, ces problèmes sont des ennuis de riches comme certains pourraient les qualifier. Les Springboks bénéficiant d’un vivier de joueurs assez important, pour pallier aux différentes blessures. À l’ouverture, il peut ainsi compter sur l’ouvreur du Stade français Morné Steyn. L’ancien joueur des Bulls de Pretoria a prouvé toute sa force mentale, pour se hisser sur le toit de l’Hexagone avec le club de la capitale. Impérial au pied, gros buteur et gestionnaire hors pair, il a parfaitement su suppléer Jules Plisson touché à l’épaule en fin de saison. Un cas similaire est présent à la mêlée où éventuellement privés de Fourie du Preez, les Springboks pourraient s’appuyer sur Ruaan Pienaar. On ne présente plus le maître à jouer des Ulstermen, meneur d’hommes, buteur régulier et champion du Monde en 2007. Pour le poste de centre cité ci-dessus, JP Pietersen et Handré Pollard semblent tenir la corde pour suppléer les trois blessés. Il ne faut également pas oublier la présence de Jaque Fourie, sorti de sa retraite internationale, et présent dans la liste des convalescents. Enfin, Duane Vermeulen pourrait lui être remplacé par un certain Willem Alberts. Autant de solutions dont Heyneke Meyer pourra faire l’expérimentation, lors du Four Nations à partir du 17 juillet. C.V

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