Le Top 14 est lancé !

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Publié le , mis à jour

Sur les quais de Seine, à Paris, la Ligue Nationale de Rugby a officiellement lancé la saison de Top 14. Place au jeu !

Lundi matin, à la Cité de la Mode et du Design à Paris, la Ligue Nationale de Rugby a officiellement lancé la saison de Top 14 2015-2016. Pour l’occasion, les quatorze capitaines (Thibaut Privat, Thomas Domingo, Florian Denos, Antoine Burban, Julien Fumat, Jason Eaton, Lionel Mazars, Maxime Machenaud, Arnaud Méla, Patricio Albacete, Jocelino Suta…) avaient d’ailleurs spécialement fait le déplacement jusqu’à Paris. « La dernière saison fut magnifique et serrée jusqu’à la dernière journée, expliquait Paul Goze en préambule. La poule unique est donc une formule qui tient ses promesses. […] Le Stade français a fait son retour au premier plan, après avoir vécu quelques années de disette. Les Parisiens avaient peut-être eu du mal à supporter la défaite en demi-finale en 2009, contre Perpignan… » Le patron du rugby professionnel français a également annoncé que cette année, cent sept joueurs du Top 14 étaient susceptibles de participer à la Coupe du Monde, contre quatre-vingt-quatorze en 2011. En tout et pour tout, vingt-cinq jokers médicaux ont été engagés par les différentes formations de la poule unique.

Les 98 000 places du Nou Camp pour la finale

En outre, un nouveau contrat démarre entre la LNR (forte d’un budget de 136, 5 millions d’euros) et son partenaire historique, Canal +, grand rival de BeInSports sur le secteur sportif en France. Paul Goze, fidèle à son humour grinçant, ironisait : « Il y a deux ans, nous avions choisi de lancer le Top 14 à l’Institut du Monde Arabe. Éric Bayle avait vu ça comme un mauvais signe. Mais voyez, nous sommes toujours là ! » Il faut d’ailleurs signaler que la dernière affiche de la journée de Top 14 sera diffusée le dimanche, à 16 h 15. La finale ? Elle se disputera quant à elle le vendredi 24 juin au soir, à Barcelone. Goze poursuit : « C’est un événement puisque ce sera le premier match de rugby disputé au Nou Camp, le plus grand stade d’Europe (98 000 places assises, N.D.L.R.). Le Mondial décalait la finale vers la fin du mois de juin et l’Euro de foot débutait au début de ce même mois, nous empêchant de bénéficier d’un stade de capacité suffisante sur notre territoire. Pourquoi le vendredi ? Il n’y aura pas de match de l’Euro de football… Sans cela, nous n’aurions pas eu une audience suffisante. » Enfin, les dirigeants de la LNR ont annoncé que la traditionnelle Nuit du Rugby, le 23 novembre prochain, aura quant à elle lieu à l’Olympia.

Marc Duzan
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