Cotter annonce son groupe pour le Mondial

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    Cotter annonce son groupe pour le Mondial
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Ce mardi après-midi, le sélectionneur écossais a dévoilé la liste des 31 joueurs qui vont s’envoler pour l’Angleterre dans les prochains jours.

Samedi 5 septembre, l’Écosse jouera son dernier match à Saint-Denis face aux Bleus de Philippe Saint-André. Cinq jours avant, Vern Cotter a enfin dévoilé le groupe écossais qui participera au Mondial anglais (18 septembre-31 octobre). Pas de grande surprise concernant les 31 ans joueurs mais quelques questions peuvent se poser concernant la présence ou l’absence de certains joueurs.

McInally en troisième talonneur

Au poste de talonneur, Vern Cotter a fait le choix de conserver trois profils bien différents. Tout d’abord, le joueur d’expérience en la personne de Ross Ford. À 31 ans, il fait partie intégrante du groupe écossais depuis 2004 et comptabilise 88 sélections. Il va ainsi participer à sa troisième Coupe du monde. Le deuxième talonneur de ce Mondial ne connaît le XV du Chardon que depuis deux ans. Fraser Brown a porté le maillot bleu marine pour la première fois face à l’Italie en juin 2013. Depuis il a joué pour l’Écosse huit fois supplémentaire. Enfin, Vern Cotter a décidé de faire confiance à un nouveau dans l’équipe. Stuart McInally a fait ses débuts dans la sélection écossaise il y a à peine dix jours lors du match amical face à l’Italie. Le joueur d’Édimbourg a aussi participé au second test face aux Italiens le 29 août mais ce sont là ses deux seules sélections.

Pas de Blair Cowan

En troisième ligne, la petite surprise du groupe est de constater l’absence de Blair Cowan. Le Néo-Zélandais qui joue pour la sélection écossaise depuis plus d’un an ne participera pas à sa première Coupe du monde cette année. Alors qu’il avait joué les cinq matchs du Tournoi des Six Nations (cinq défaites), le troisième ligne des London Irish a été sorti du groupe tout comme son compatriote John Barclay au profit de John Hardie qui, comme McInally, n’a découvert la sélection que lors du match de préparation face à l’Italie le 22 août dernier. Une preuve de plus, s’il en fallait une, que pour ce Mondial en Angleterre, le sélectionneur néo-zélandais de l’Écosse souhaite miser sur la jeunesse au grand dam des joueurs plus âgés et donc plus expérimentés aussi. J.E.

Le groupe des 31 joueurs sélectionnés

Avants : Alasdair Dickinson, Ryan Grant, Gordon Reid, Willem Nel, Jon Welsh, Fraser Brown, Ross Ford, Stuart McInally, Grant Gilchrist, Jonny Gray, Richie Gray, Tim Swinson, David Denton, John Hardie, Josh Strauss, Alasdair Strokosch, Ryan Wilson.

Arrières : Greig Laidlaw, Sam Hidalgo-Clyne, Henry Pyrgos, Finn Russell, Duncan Weir, Stuart Hogg, Mark Bennett, Peter Horne, Matt Scott, Richie Vernon, Sean Lamont, Sean Maitland, Tommy Seymour, Tim Visser.

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