Dumoulin confirmé, Flanquart sur le banc

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    Dumoulin confirmé, Flanquart sur le banc
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Wesley Fofana officiellement forfait, c’est Alexandre Dumoulin qui débutera au centre face à l’Italie samedi soir. Outre ce changement forcé, c’est l’équipe type de Philippe Saint-André qui est reconduite.

C’est ce jeudi à 15 heures, dans les entrailles de Twickenham où l’équipe de France débutera sa Coupe du monde samedi soir face à l’Italie, que Philippe Saint-André a dévoilé la composition de la formation qui débutera cette rencontre. Sans réelle surprise, si ce n’est la confirmation du forfait de Wesley Fofana au centre, encore touché à sa cuisse gauche et déjà sorti en cours de match contre l’Écosse. « Pour ce match, on a besoin joueurs qui sont à 100 % et il ne l’est pas en ce moment, donc il n’est naturellement pas dans le groupe, a justifié d’emblée le sélectionneur français. Il n’a pas pu s’entraîner avec l’équipe en début de semaine. » Pour autant, le centre clermontois pourrait postuler pour le deuxième rendez-vous des Bleus contre la Roumanie. « Sur ses entraînements des deux derniers jours, il n’y a apparemment pas de doutes là-dessus, a avancé PSA. Mais je veux d’abord me concentrer sur l’Italie. » Un match d’ouverture pour lequel il n’a pas caché, depuis plusieurs semaines, qu’il alignerait son équipe type. Celle victorieuse de l’Angleterre et l’Écosse au Stade de France, en fin de préparation. « J’aligne la meilleure équipe du moment, a-t-il confirmé ce jeudi. Pour nous, le match est très important et ce sont les vingt-trois joueurs les plus en forme, qui n’ont aucun pépin, qui sont alignés. »

«Une paire de centres complémentaire »

Fofana forfait, c’est le Racingman Alexandre Dumoulin qui prendra donc sa place au centre de l’attaque. Peu convaincant ces dernières semaines, il a l’occasion de s’affirmer et de confirmer les espoirs nés de ses prestations internationales en novembre. Saint-André assure lui accorder toute sa confiance même si Dumoulin et Bastareaud, qui seront associés, ont tous deux l’habitude jouer premier centre : « Ils peuvent interchanger. Mathieu est habitué aussi à jouer 13 à Toulon. Contre l’Écosse, ils évoluaient cinquante minutes ensemble. Entre la puissance de Mathieu et la technicité d’Alexandre, nous avons une paire complémentaire. » Pour le reste de la ligne de trois-quarts, Sébastien Tillous-Borde et Frédéric Michalak seront chargés de mener le jeu des Bleus à la charnière, tandis que le triangle d’attaque Nakaitaci-Spedding-Huget est reconduit.

Szarzewski et Nyanga non retenus

Pas de surprises non plus dans le huit de devant titulaire. La première ligne Ben Arous-Guirado-Slimani est maintenue. L’expérience de Pascal Papé a été privilégiée pour accompagner le revenant Yoann Maestri (laissé au repos contre l’Écosse) en deuxième ligne. Et troisième ligne, le capitaine Thierry Dusautoir, l’aérien Damien Chouly et le surpuissant Louis Picamoles débuteront. Il restait toutefois certaines incertitudes sur le banc, où Benjamin Kayser a été préféré à Dimitri Szarzewski au talonnage. « Dimitri a pris un coup en fin match contre l’Écosse, a assuré Saint-André. Il va mieux mais n’était pas à 100 %, comme Wesley, en début de semaine. » De même, si Bernard Le Roux était partant certain dans les vingt-trois, ce sera en troisième ligne puisqu’Alexandre Flanquart sera remplaçant, plutôt que Yannick Nyanga. Derrière, Morgan Parra, Rémi Tales et Gaël Fickou se tiendront prêts à entrer.

Le XV de départ contre l’Italie

1. Eddy Ben Arous 2. Guilhem Guirado 3. Rabah Slimani 4. Pascal Papé 5. Yoann Maestri 6. Thierry Dusautoir (cap) 8. Louis Picamoles 7. Damien Chouly 9. Sébastien Tillous-Borde 10. Frédéric Michalak 11. Noa Nakaitaci 12 ; Alexandre Dumoulin 13. Mathieu Bastareaud 14. Yoann Huget 15. Scott Spedding.

Remplaçants : 16. Kayser 17. Debaty 18. Mas 19. Flanquart 20. Le Roux 21. Parra 22. Tales 23. Fickou.

Jérémy Fadat
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