1993 : ils cassent la baraque aux Gallois

  • 1993 : ils cassent la baraque aux Gallois
    1993 : ils cassent la baraque aux Gallois
Publié le , mis à jour

Novembre 1993 : sensation à Cardiff, les Canadiens s’imposent à la dernière minute.

De l’avis de beaucoup de spécialistes, ça reste LE plus bel exploit des Canadiens : une victoire sur le sol d’une des nations fondatrices de l’International Board. Une victoire 26-24 sous les ordres du centre Ian Stewart et surtout deux essais à zéro pour les Canadiens, dont le second marqué juste avant la fin de la rencontre, Gareth Rees réussit ce jour-là la transformation la plus importante de sa carrière. Gareth Rees était le fils d’un ancien joueur gallois émigré au Canada dans les années 60. Cet ouvreur légèrement enrobé fut l’un des premiers joueurs canadiens à venir en Europe, à Newport au pays de Galles, mais aussi en France à Mérignac et en Angleterre, aux Wasps. Il joua même le fameux Varsity Match pour l’université d’Oxford. Il est aujourd’hui manageur de l’équipe nationale. Ce jour-là, les Canadiens avaient totalement dominé les débats en produisant les phases offensives les plus séduisantes. Évidemment, cette performance avait coïncidé avec l’une des pires périodes du rugby gallois. Ses joueurs étaient dépassés sur le plan athlétique et sans aucun talent supérieur pour apporter la lumière (même si Scott Quinnel débuta à cette occasion). Mais quand même, les Canadiens ne s’étaient pas laissés impressionner par le contexte de l’Arms Park de Cardiff qui, certes n’accueillait que 27 000 spectateurs ce jour-là. Alan Charron jouait deuxième ligne et sortit en ce 10 novembre l’un des meilleurs matches de sa carrière, riche mais souvent méconnue. C’est lui qui avait marqué le premier essai, laissant à son capitaine Stewart la paternité du second sur une ultime attaque. Les pauvres Gallois n’avaient pu répliquer que par huit pénalités de Neil Jenkins (centre ce jour-là) sans jamais se créer d’occasions franches d’essai.

Jérôme Prévot
Voir les commentaires
Réagir

Souhaitez-vous recevoir une notification lors de la réponse d’un(e) internaute à votre commentaire ?