Super Rugby: présentation des Highlanders

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Publié le , mis à jour

Le Super Rugby débute le jeudi 23 février. D'ici là, Midi Olympique vous propose chaque jour de découvrir les équipes qui participeront à ce championnat, dans l'ordre inverse du classement de l'an dernier. Aujourd'hui : les Highlanders.

L'effectif 

Arrière: Ben Smith

Ailiers: Richard Buckman, Waisake Naholo, Patrick Osborne, Ryan Tongia, Jack Wilson

Centres: Jason Emery, Matthew Faddes, Malakai Fekitoa, Rob Thompson, Patelesio Tomkinson, Teihorangi Walden

Demis d'ouverture: Marty Banks, Hayden Parker, Fletcher Smith, Lima Sopopaga

Demis de mêlée: Jamie Booth, Josh Renton, Aaron Smith, Fumiaki Tanaka, Te Aihe Toma

Troisièmes lignes: Shane Christie, Elliot Dixon, Gareth Evans, James Lentjes, Dan Pryor, Liam Squire, Luke Whitelock

Deuxièmes lignes: Alex Ainley, Tom Franklin, Jackson Hemopo, Mark Reddish, Joe Wheeler

Piliers: Brendan Edmonds, Ross Geldenhuys, Siosiua Halanukonuka, Josh Hohneck, Daniel Lienert Brown, Craig Millar, Aki Seiuli

Talonneurs: Liam Coltman, Ash Dixon Greg Pleasants Tate

Enjeux

Les highlanders est surement l'équipe la plus stable de ce championnat du Super 18. Depuis quelques années, la franchise néo-zélandaise est l'une des plus performantes. Vainqueur du championnat en 2014, elle a échoué l'année dernière en demi-finale en perdant face aux Lions. L'équipe a du faire face au départ de son entraîneur, Jamie Joseph, désormais selectionneur du Japon. C'est Tony Brown qui a été promu pour le remplacer. Outre ce changement d'headcoach, le groupe de joueurs est resté globalement le même. Les seuls départs? Josh Hohneck et Mark Reddish, partis respectivement à Gloucester et aux Harlequins. Cependant, les Highlanders ont pu récupérer trois recrues: Siate Tokolahi, Tevita Li et Josh Dickson. 

Le joueur à suivre

L'éternel Ben Smith gardera les lignes arrières dans cette franchise des Highlanders. Au club depuis 2009, le néo-zélandais s'est affirmé comme la référence à son poste. 

Le stade, le Forsyth Barr Stadium

Les Highlanders y sont installés depuis 2011. Avec une capacité de 30 700 places, ce stade est une des places fortes de ce championnat. 

CP: forsythbarr.co.nz

 

Par Pierre Jaussan 

 

 

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