• Les supporters de La Rochelle célèbrent la victoire face au Racing 92
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Top 14

Le peuple rochelais trop nombreux pour le Matmut

Contre Bordeaux-Bègles, le 25 mai, La Rochelle a terminé sa troisième saison consécutive à guichets fermés en Top 14. La réception de l’UBB était même la 47e depuis le début de la série, en janvier 2016. Arthur Retière a bien conscience de cette spécificité rochelaise. "Les supporters nous donnent l’ambiance et nous, l’envie de revenir, dit-il. C’est un public qui nous suit partout. En tant que joueur, tu joues à Grenoble qui est complètement à l’opposé de La Rochelle, et tu vois 200 supporters dans le stade un dimanche à 12 heures 30 ! "

Pour les grosses affiches, le stade Marcel-Deflandre (16 000 places) semble trop petit pour satisfaire toutes les demandes. Après la finale de Challenge Cup suivie par plusieurs milliers de personnes à Marcel-Deflandre sur écran géant, la qualification et surtout la victoire en barrage au Racing 92 a relancé l’engouement autour de l’équipe. Pour cette demi-finale à Bordeaux, beaucoup n’ont pas anticipé la mise en vente des places en début d’année. Et ce ne sont pas les 3 000 places réservées à chaque club qualifié qui ont pu satisfaire tout le monde. Tous les abonnés rochelais (13 000) ne seront donc pas présents au Matmut Atlantique, samedi. D’où la déception exprimée sur les réseaux sociaux, notamment par l’un des trois clubs de supporters reconnus par le club, les Bagnards rochelais. Consolation relative pour certains : il y aura une fan zone à La Rochelle pour suivre la demie, non loin du Vieux-Port.

Arnaud Bébien
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