La Coupe du monde des moins de 20 ans encore menacée

  • L’équipe de France des moins de 20 ans lors de son sacre sur ses terres en 2018
    L’équipe de France des moins de 20 ans lors de son sacre sur ses terres en 2018 Icon Sport - Icon Sport
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Déjà annulée en 2020 et en 2021 en raison de l’épidémie de Covid-19, l’édition 2022 de la Coupe du monde des Moins de 20 ans a peu de chances d’avoir lieu. Les dirigeants de World Rugby travailleraient même déjà sur des alternatives de tournois organisés à l’échelle régionale.

L’édition 2022 de la Coupe du monde des Moins de 20 ans aura-t-elle lieu ? L’interrogation est légitime, puisque sa tenue semble très incertaine. Tout est parti d’une interview accordée à El Observador par le président de la Fédération uruguayenne de rugby, Santiago Slinger, lequel a été affirmatif : « Il n’y aura pas de Coupe du monde cette année ou l’année prochaine. » Le dirigeant s’est peut-être avancé car rien n’est officiel. Mais il a révélé ce qui est aujourd’hui une éventualité, voire une probabilité. World Rugby envisage bien des alternatives régionales, similaires à la Série internationale U 20 organisée l’année dernière à Stellenbosch. Au cours du même entretien, Santiago Slinger a d’ailleurs corroboré les discussions autour de ce projet : « Le tournoi en Afrique du Sud, comme nous l’avons connu en 2021, n’est pas encore confirmé. Mais nous travaillons avec World Rugby pour voir ce que nous pouvons faire. » L’an passé, SA Rugby (la Fédération sud-africaine) avait organisé une série internationale sur son territoire, où les « Baby Boks » avaient affronté les Moins de 20 ans argentins, uruguayens et géorgiens.

Toujours pas de pays hôte annoncé

Pour rappel, les éditions 2020 et 2021 du Mondial Moins de 20 ans ont déjà été annulées en raison de la pandémie de Covid-19. World Rugby n’a toujours pas confirmé de pays hôte pour l’édition 2022, signe peu encourageant. Devant les rumeurs qui enflent sur une nouvelle annulation, après les déclarations du président uruguayen, un porte-parole de l’instance internationala a pris la parole dans la presse sud-africaine : « Des discussions sont en cours concernant le Championnat du monde de rugby U20 2022 et rien n’a encore été décidé. Nous envisageons différentes options et, s’il n’est pas possible d’organiser un tournoi mondial cette année, World Rugby identifiera et soutiendra des alternatives régionales similaires au tournoi organisé en Afrique du Sud l’année dernière et mentionné par Santiago Slinger dans son interview. » Dès lors, un tournoi du même genre peut-il être envisagé pour les nations nordistes ? Les Français, doubles tenants du titre (2018 et 2019) y seront forcément attentifs.

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