L'homme à suivre : Graham (Écosse), tout en crochets

  • Darcy Graham – L’ailier d’Edimbourg est un attaquant hors pair.
    Darcy Graham – L’ailier d’Edimbourg est un attaquant hors pair. PA Images / Icon Sport - PA Images / Icon Sport
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Au sujet du XV du Chardon, on a beaucoup parlé ces derniers temps de Duane van der Meerwe, l’ailier imposant venu d’Afrique du Sud (via Montpellier). Mais un autre nom est en train d’émerger au gré des résumés et des comptes rendus. Il s’appelle Darcy Graham, et lui n’a rien d’un globe-trotter. C’est un pur produit du rugby des Borders, né à Melrose et grandi à Hawick. En plus, il n’a rien d’un colosse, il est l’opposé physique de Duane Van der Meerwe, Darcy Gram est tout en vivacité et en crochets fulgurants. Il ne mesure qu’1,76 m pour 84 kg à force de musculation, étrange puisque ses deux frères ont des mensurations bien plus impressionnantes. Son père, Ally bûcheron de métier, aussi. Ally fut célèbre avant lui puisqu’avec une "tronçonneuse", il participa à TV Gladiators, une émission télévisée très connue en Grande-Bretagne.

Un frère accidenté

Son fils a essayé plusieurs sports, le football, l’athlétisme avant de découvrir le sport roi de Hawick. À 17 ans, il a joué une finale de coupe d’Écosse avec Hawick, mais ses qualités de vitesse avaient été repérées par la franchise d’Edimbourg l’année de ses vingt ans. Puis tout s’est très vite enchaîné. Il avait clairement l’étoffe d’un joueur de premier plan, apte à déverrouiller les défenses.

Darcy Graham a débuté en novembre 2018 sous le maillot bleu marine. En 24 sélections, il a déjà marqué onze essais. Contre le pays de Galles lors de la deuxième journée du Tournoi, il a réussi une partie magnifique, il suffit de revoir l’essai qu’il a marqué en gagnant magistralement son duel face à Louis Rees-Zammitt. Sur les deux premières rencontres, il est cité parmi les meilleurs Écossais. Incontestablement, il a tout pour devenir une tête de gondole de la nation qui maximise le plus son potentiel au monde. Après Écosse-Angleterre, son capitaine Stuart Hogg, a clairement cité son nom. "C’est une petite fusée de poche, il peut aller partout, marquer des essais et travailler pour des turnovers." C’est vrai qu’il fut décisif pour le gain de la Calcutta Cup avec un essai offert à son demi de mêlée Ben White et en grattant le dernier turnover.

Mais le joueur a traversé des moments difficiles ces derniers mois. l’un de ses frères, a été victime d’un accident de la route, sévères blessures à la tête à la clé et surtout, des semaines de coma. "Chaque nuit, nous avons prié pour lui." Le drame a eu lieu le 4 janvier, sur une route glacée des Borders. C’est dans ces conditions que Darcy a préparé le tournoi, surmontant son chagrin comme il pouvait. "Autour de son poignet, j’ai lui ai mis un collier que m’avait offert ma sœur. Une aile d’ange. Et puis, il va mieux maintenant, il est sorti de l’hôpital. c’est un miracle." J.P.

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