International - En Premiership, la bataille pour la troisième et quatrième place fait rage

  • Derrière Leicester et les Saracens, quatre équipes sont à la lutte, Harlequins, Exeter, Northampton et Gloucester.
    Derrière Leicester et les Saracens, quatre équipes sont à la lutte, Harlequins, Exeter, Northampton et Gloucester. PA Images / Icon Sport - PA Images / Icon Sport
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Il reste trois journées our déterminer le quatuor de tête. Derrière Leicester et les Saracens, quatre équipes sont à la lutte, Harlequins, Exeter, Northampton et Gloucester.

Le championnat anglais, comme son homologue français, a encore trois journées à vivre avant la fin de la saison régulière. On y voit un peu plus clair sur la hiérarchie qui débouchera sur le quatuor des demi-finalistes. La formule est plus rigoureuse qu’en France puisqu’il n’y a pas de barrages, et que les demi-finales se déroulent sur le terrain des clubs classés premiers et seconds. Une chose est sûre, Leicester est sûr de jouer les demi-finales. Les Tigres sont toujours en course pour le doublé championnat Coupe d’Europe, mais pas pour le triplé puisque mardi, ils ont perdu en demi-finale de la Coupe d’Angleterre contre les London irish. Steve Borthwick avait aligné une équipe très mixte. Les Saracens sont deuxièmes et semblent également bien partis pour le dernier carré, même si mathématiquement, ce n’est pas encore assuré. Le suspense concerne les places de troisième et de quatrième.

Harlequins, Exeter, Northampton ou Gloucester ?

La bataille implique les Harlequins, Exeter, Northampton et Gloucester. A priori, Exeter, cinquième, est désavantagé puisqu’il sera exempt la semaine prochaine (on joue à treize en première division anglaise). Il ne reste donc que deux matchs aux Chiefs à Bristol et à domicile face aux Harlequins. Le programme paraît coton. On sent les Harlequins, troisièmes et champions sortants, bien placés déjà parce qu’ils ont cinq points d’avance sur leurs deux poursuivants. Les Quins sont en plus dispensés des phases finales de la Coupe d’Europe. Mais attention, la curiosité du calendrier des voisins de Twickenham, c’est qu’ils doivent affronter trois rivaux directs (dans l’ordre Northampton chez lui, Gloucester, et Exeter chez lui), matchs à gros enjeu avec dix points dans la balance. Les spécialistes voient Northampton bien placé pour accrocher le bon wagon, sur la forme du moment (six victoires en sept matchs), sur une certaine qualité de jeu aussi. En plus les Saints finiront à domicile face à Newcastle qui ne joue plus rien. S’ils battent les Harlequins ce week-end, une marche sera franchie. Gloucester aussi a encore ses chances, avec deux matchs à domicile contre Bath, mal classé et à domicile face aux Saracens pour finir. Mais le club de l’Ouest courait encore trois lièvres en début de semaine. Mercredi les "Cherry and White" ont été battus en demi-finale de la Coupe face à Worcester. Ils doivent aussi jouer un quart de finale de Challenge Européen face aux… Saracens. Ont-ils le coffre pour tenir la distance ?

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