Top 14 - Castres leader final, Montpellier résiste

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Grâce à son succès sur la pelouse de Pau, Castres termine le championnat en tête du Top 14. Les Tarnais se qualifient pour les demi-finales, tout comme Montpellier, malgré la défaite des Cistes à Clermont.

Le saviez-vous ? Castres n’a jamais été parmi les deux premiers du championnat cette saison… avant cette 26e et dernière journée ! Les Tarnais ont usé de leur sens du timing pour griller Bordeaux-Bègles et Montpellier sur le fil et s’offrir la première place de la phase régulière. Ils s’assurent ainsi un accès direct en demi-finale de Top 14. En embuscade depuis déjà quelques semaines, Broncan et les siens ont profité de leur victoire sur la pelouse de Pau, et surtout des revers bordelais et montpelliérains pour réaliser la superbe opération de cette fin de saison.

Et si elle est arrachée d’un boyau, après un sprint final riche en rebondissements, on ne peut pas dire pour autant que cette première place est un vol. Loin de là. Pour preuve, Castres est, cette saison, la seule équipe du championnat à n’avoir concédé aucune défaite à domicile. Un authentique exploit, qui n’a pourtant pas été énormément scandé. Et c’est normal : les Castrais ont, comme à leur habitude, marché dans l’ombre avant de surgir. Dans l’antre imprenable de Pierre-Fabre, les Tarnais ont même réussi à faire tomber Montpellier, aujourd’hui second du championnat.

Montpellier vaincu mais heureux

Meneurs du Top 14 depuis la fin-mars, les Cistes étaient sous pression ce dimanche soir. Sous la menace des Bordelais et des Castrais donc, ils se déplaçaient sur la pelouse d’une équipe de Clermont avide d’offrir une belle sortie à sa charnière historique, Parra-Lopez. En perte de vitesse ces derniers temps, et privé de joueurs majeurs comme Paul Willemse et Cobus Reinach – forfaits jusqu’à la fin de saison – le MHR s’est incliné au Michelin.

Une défaite qui les fait reculer d’une place au classement, mais qui ne les éjecte pas des deux premières places, étant donné que les Bordelais n’ont pas réussi à faire mieux. Les hommes de Saint-André obtiennent donc leur billet pour Nice et l’Allianz Riviera, où se disputeront les demies les 17 et 18 juin. Montpelliérains et Castrais vont maintenant pouvoir tranquillement observer leurs potentiels adversaires se défier le week-end prochain lors des barrages, tout en préparant la suite…

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Yanis GUILLOU
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