Fin de cycle aux Dragons

  • Écarté du groupe en fin de saison, le demi de mêlée Josh Drinkwater, sous contrat jusqu’à fin 2023, portera-t-il encore les couleurs des Dragons catalans ? Rien n’est moins sûr et son cas est une des nombreuses interrogations entourant le club.
    Écarté du groupe en fin de saison, le demi de mêlée Josh Drinkwater, sous contrat jusqu’à fin 2023, portera-t-il encore les couleurs des Dragons catalans ? Rien n’est moins sûr et son cas est une des nombreuses interrogations entourant le club. Icon Sport
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éliminés prématurément dès le premier tour de la phase finale, les Dragons catalans ont tiré le rideau sur une saison en dents de scie. L’heure est donc venue de faire un premier bilan, avec notamment neuf départs actés.

À l’image de leur deuxième partie de saison, les Dragons catalans ont raté la marche qui menait aux demi-finales. Une élimination à Perpignan vendredi dernier (20-10) contre Leeds, qui a mis en évidence les carences collectives du groupe. Indisciplinés (trois cartons jaunes et un carton rouge), les Dracs ont, cette semaine, pris connaissance des sanctions qui ont frappé les leurs, avec trois matchs pour Gil Dudson, deux pour Dylan Napa et un pour Mitchell Pearce. "Nous n’avons pas fait ce qu’il fallait cet été et la semaine dernière. Je ne veux pas trouver d’excuses mais je veux analyser les raisons de cet échec pour préparer 2023", a réagi l’entraîneur Steve McNamara.

Si la saison est terminée, en coulisses, la semaine a été très agitée avec six départs supplémentaires. Six joueurs en fin de contrat et donc le club n’a pas souhaité prolonger le bail. Deux "titulaires" de l’épopée 2018 en Cup, Samisoni Langi et Benjamin Jullien, ont reçu une fin de non recevoir de la part de leur entraîneur. Même issue pour le centre néo-zélandais Dean Whare, qui devrait rebondir à Wigan. Plus surprenant, trois jeunes formés au club - et dont les contrats sont les moins coûteux, Mathieu Cozza (7 matchs de Super League en 2022), Corentin Le Cam (7) et Romain Franco (4) ont également été priés de trouver du temps de jeu ailleurs, après leurs deux années de contrat. Le timing tardif risque de compliquer le rebond des trois jeunes qui se dirigeront vers le Championship ou l’Élite 1, à moins qu’un club de Super League se manifeste cet automne.

Navarrete de retour ?

Steve McNamara et son manager Alex Chan ont donc tranché au moment des renouvellements puisque dix ont été actés et deux autres (McIlorum et Romano) vont l’être rapidement. Ces six départs s’ajoutent à ceux déjà officialisés de Joe Chan (Melbourne), Gil Dudson et Sam Kasiano (Warrington). Sans compter Florian Vailhen (zéro apparition en Super League), les Sang et Or se séparent déjà de neuf joueurs. Le demi de mêlée Josh Drinkwater, qui a encore une année de contrat mais écarté du groupe en fin de saison, voudra peut-être trouver une porte de sortie en Australie ou en Super League.

Dans l’autre sens, le pilier des Sydney Roosters, Siosiua Taukeiaho, l’ailier de Wakefield, Tom Johnstone, et le deuxième ligne d’Hull FC, Manu Ma’u ont déjà officialisé leur venue. Le club prospecte pour recruter deux trois-quarts centres étrangers, sachant que la Coupe du monde prévue le mois prochain en Angleterre devrait définitivement acté le recrutement. Enfin, le pilier de Toulouse, Romain Navarrete (28 ans), ancien joueur des Dragons (quinze matchs en 2016 et 2017), est en négociation avec le club, qui n’a pas souhaité organiser de soirée de fin de saison, reportant ses festivités pour lancer le prochain exercice au mois de janvier 2023 lors de la soirée de lancement de la saison.

Si les joueurs sont officiellement en vacances depuis mercredi, plusieurs vont en sortir à la fin du mois, pour préparer la Coupe du monde entre les Français, Britanniques et Tonguiens. C’est assurément une fin de cycle qui se dessine chez les Dragons catalans au niveau des joueurs mais pas du staff.

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Bruno Onteniente
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