Top 14 - À Clermont, objectif Champions Cup pour le jubilé Parra-Lopez

  • Morgan Parra et Camille Lopez rêvent d’adieux victorieux au Michelin, synonymes pour l’ASM de participation à la Champions Cup la saison prochaine. Morgan Parra et Camille Lopez rêvent d’adieux victorieux au Michelin, synonymes pour l’ASM de participation à la Champions Cup la saison prochaine.
    Morgan Parra et Camille Lopez rêvent d’adieux victorieux au Michelin, synonymes pour l’ASM de participation à la Champions Cup la saison prochaine. Midi Olympique - Vincent Duvivier
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Pour son dernier match à domicile, l’historique charnière des jaunards cherchera à guider les siens vers une qualification en champions cup, à défaut d’une place dans le top 6.

On peut faire tous les procès que l’on veut à l’ASM cette saison, mais on ne peut décemment pas lui enlever un mérite : celui d’avoir lutté jusqu’au bout pour se qualifier, malgré ses difficultés chroniques et l’hécatombe de blessures qui ont considérablement plombé sa saison. Reste qu’après avoir tant bien que mal fait le travail à Biarritz en décrochant un succès bonifié grâce à un doublé du revenant Damian Penaud (8-26), les Auvergnats ont assisté impuissants à la défaite à domicile (sur le même score !) de leurs vieux rivaux corréziens face au Stade toulousain. Un résultat qui n’a évidemment pas fait leurs affaires, sachant que Toulouse demeurait le dernier adversaire susceptible d’être dépassé dans la dernière ligne droite par Clermont… Reste qu’après ce succès au Stadium qui leur a permis de reprendre leur destin en mains, difficile d’imaginer les hommes d’Ugo Mola ne pas l’emporter dimanche à domicile contre la lanterne rouge biarrote, alors qu’un succès bonifié pourrait leur permettre de disputer un barrage à domicile… Autant dire qu’en termes d’objectifs sportifs, c’est sans réelles illusions que les Auvergnats s’avanceront pour leur dernière de l’année au Michelin. « On sait très bien que hormis un gros accident, le top 6, c’est mort pour nous », avançait sans ambages l’ouvreur Camille Lopez.

Dynamique à domicile à préserver

Mais n’allez pas croire pour autant que c’est sans ambition que les Jaunards défieront le leader, les Auvergnats ayant en effet un dernier objectif sportif à remplir… « Pour nous, l’enjeu est réel, signalait Lopez. Il s’agit de qualifier le club pour la Champions Cup la saison prochaine, ce qui passe par une place dans les huit premiers, et donc par une victoire à domicile contre Montpellier. »

Pour ce faire ? La troupe de Jono Gibbes a – relativement – son destin entre ses mains, puisqu’il s’agira de décrocher le bonus offensif si elle ne souhaite dépendre d’aucun de ses concurrents En effet, en cas de « simple » victoire, les Clermontois devront espérer une défaite de Toulon à l’Arena ou un revers de Lyon à domicile face à La Rochelle. Rien d’impossible, au vrai, même si l’essentiel résidera probablement ailleurs. À savoir, confirmer les bonnes dispositions de l’équipe dans son stade (en cas de succès, l’ASM accéderait même derrière Castres au deuxième rang du classement à domicile cette saison) en offrant à des seigneurs comme Morgan Parra ou Camille Lopez des adieux à leur public dignes de leur immense carrière sous le maillot auvergnat, forte de 93 titularisations communes (record du club, devant la paire Lafarge-Romeu). Ce qui passera évidemment par un grand match… « C’est une chance de recevoir pour cette occasion le leader qui domine le Top 14 cette année, s’amusait Lopez. On va forcément essayer de savourer, même s’il faudra d’abord se concentrer sur le match plutôt que ses à-côtés. » Histoire de conclure l’histoire en beauté, en remplissant un dernier objectif…

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